Secrets of the Smithsonian and the NPM

With Dr. Richard Kurin, Smithsonian Distinguished Scholar and Ambassador-at-Large and Daniel Piazza, Chief Curator, National Postal Museum

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Join National Postal Museum director Elliot Gruber and chief curator Daniel Piazza as they host Dr. Richard Kurin, author of “The Smithsonian's History of America in 101 Objects,” for an enlightening evening lecture highlighting the hidden secrets of the Smithsonian Institution. Learn how the Smithsonian is actively involved in today’s most critical issues ranging from virus research in China, to cultural heritage recovery missions at disaster sites, to racial sensitivity training for the nation’s law enforcement. The Smithsonian’s secrets expand far beyond Earth’s atmosphere—you’ll also hear how your Smithsonian explores the stars, as well as discover which objects from the National Postal Museum have been to space!

Webinar, Tuesday, September 1, 2020


ALLI MATLESKY: Good evening everyone, and thank you for joining the Smithsonian National Postal Museum's lecture with Dr. Richard Kurin. My name is Alli Matlesky and I am part of the advancement team at the National Postal Museum. I am pleased to introduce Elliot Gruber, Director of the Smithsonian National Postal Museum. Elliot joined the Smithsonian in September 2017 and has embarked on a campaign to increase the reach and impact of the Postal Museum's exhibitions, public programs, and research. Elliot has more than 30 years of service in the nonprofit community including museum positions at the Gettysburg Foundation in Pennsylvania and the Mariner Museum in Newport News Virginia. He is also a leadership position of the National Parks Conservation Association the Civil War trust and the Ocean Conservancy. We are incredibly grateful that is brought his talents and vision to the Smithsonian National Postal Museum’s. Elliott, the floor is yours.

ELLIOT GRUBER: Thank you Alli, and welcome to the Smithsonian National Postal Museum webinar featuring Dr. Richard Kurin and Dan Piazza. When I was first hired as Director of the National Postal Museum, Secretary Skorton said he needed help. He went on to say that when most people think of the Smithsonian, they think of the National Air and Space Museum, National Museum of American History, Natural History, the zoo, and now the national Museum of African American History and Culture. But he said we have more than a dozen other museums, including the National Postal Museum. He asked me to help turn the National Postal Museum from a hidden gem into a gem and hidden no longer. And with the help of leadership and our staff and our two councils we have been doing just that. From our Hamilton exhibit to our upcoming baseball exhibit, America’s Home Run, to our increase in visitation both online and on-site we have begun making a more significant impact.

We have two special guests tonight with us to talk about the diversity of the incredible collections that the Smithsonian has. Smithsonian distinguished scholar Richard Kurin will provide you with a fascinating journey through some of the more unusual objects at the Smithsonian, and Postal Museum chief curator Dan Piazza will highlight some surprising and interesting links between these objects and the Postal Museum's collection. The National Postal Museum has the second largest collection of any Smithsonian museum. And while we have the definitive collection of American postal history and US philately, the majority of our collection is international. Indeed, if you think about it, the National Postal Museum, maybe along with the National Zoo, has the most diverse international holdings of any Smithsonian museum. We have many special guests joining us this evening. Chris Hazy, the chair of the Board of Regents Advancement Committee, and a regional councilmember, and a great champion of all things Smithsonian including the National Postal Museum and of course the national Air and Space Museum’s Udvar Hazy Center. Thank you for joining us Chris. We also have Smithsonian national board members, members of regional councils, and alumni along with supporters of many Smithsonian museums. And I would like to say a special thank you to the Postal Museum advisory council members and supporters who are also attending this webinar. I am also grateful to have our friends from the Museo de Filatelia and Oaxaca Mexico, one of our longtime partners joining us, and thank you also to the Red Sox and the San Francisco Giants, partners with us in our baseball exhibition for being here as well. And thank you all for spending some time with us this evening, and for your assistance throughout the entire year. And now on with our program.

Dr. Richard Kurin is the Smithsonian Distinguished Scholar and Ambassador-at-Large. As a member of the Institution’s senior leadership team, Richard focuses on strategic direction, partnerships, public representation, philanthropic support, and special initiatives including saving endangered cultural heritage. Richard served as a Smithsonian Under Secretary for more than a decade and as a director or acting director of several museums and programs during his four decades at the Smithsonian. An anthropologist with a PhD from the University of Chicago, Richard taught at the Johns Hopkins University School of Advanced International studies and has authored several books including Reflections of a Culture Broker: A View from the Smithsonian, Hope Diamond: The Legendary History of a Cursed Gem, and the best-selling Smithsonian’s History of America in 101 Objects.

He is a fellow of the American Academy of Arts and Sciences and the Atlantic Council. Richard consults closely with the United States government and international agencies and serves on several Museum foundation and university boards. Richard, it’s an honor and a privilege to have you joining us here this evening.


The museums have certainly enabled and enhanced the reputation of what Smithson could hardly even imagine. The newest museum of course is our African American Museum that opened several years ago that has had great attendance. And I think at that time it really represented an act of national will. I include this slide here because John Lewis, who really labored over a period of 17 years to make that museum a reality, was really a major, major force for the museum and loved it.

As you know the exhibits of the Smithsonian, the exhibitions really attract visitors, teach and inform, and if you have stood by the Star-Spangled Banner in the American History Museum, as I saw to people that really is the Star-Spangled Banner. That is the one we sing about and it is tremendously inspirational, and so too is the moon lander test vehicle at the Air and Space, and the Sant Ocean Hall, and the Portrait Gallery with not only our icons of history but current icons of the American experience.

And exhibits like the American Enterprise at the National Museum of American History, really are informing so many. The root of the Smithsonian's work is really in its collections. The Smithsonian has an unparalleled collection. It really is the largest collection of any Museum anywhere, and just runs the gamut from here depicted items from the Civil War era including that famous Lincoln cracked portrait, to what became postcards depicting the horrors of slavery.

As Elliott mentioned, stamps. The Postal Museum has the second largest collection at the Smithsonian, and the rarest of the rarest of stamps. Artwork from around the world. And airplanes and spaceships, these are out at the Udvar Hazy center.

This is what it looks like backstage, if you have ever been backstage at some of the museums, and this is at Natural History. This is what 3 million birds look like, have to be taken care of, of course. This is what I affectionately call our wet collections that we keep in storage out at the Udvar Hazy center and if you read Dan Brown's novel, I'm trying to remember what the name of it was, He handles us affectionately at the beginning of that novel. Taking care of this is a big job of course and we increasingly take out of it, and when we first started collecting birds It was because of Audubon and his influence on the Secretary of the Smithsonian Spencer Baird, we were collecting birds but little did we realize at the time we didn’t know about DNA.  And now we realize that our collections of organic material are actually a library and archives of life on the planet. And so, we have invested heavily in cryo storage because we realized that we need to preserve that DNA for the future because there may be many things unlocked as a result of it.

Around the world, and this is something that people don't realize so much about the Smithsonian, is the breadth of our research. We do a tremendous amount about sustaining the planet. We have a whole unit of 600 people in Panama at the Smithsonian Tropical Research Institute, we have scientists at our Conservation Biology Center, the Zoo, and so on, and we do a lot of work in understanding the planet, the ecology and environmental change in species. Indeed, we have a worldwide project, we corroborate with scores and scores of institutions to understand climate change around the planet. Every year we are measuring millions and millions of trees to see the effect of carbon dioxide on the planet. This has led us, and in fact in the midst of Covid, back in April we ended up doing, we had planned an Earth Optimism Summit to bring people from around the planet, scientists and others, working on solutions to issues of climate change. We ended up having to do that virtually, but the Smithsonian really has emerged is one of the leading organizations working with others to really understand how to deal with this issue, and we call the earth optimism because we are looking for solutions and not just problems.

We have done a lot in the preservation of species and in bringing back species, and I am fond of that Golden lion tamarin at the top of the screen, a very cute creature. We helped bring back the Arabian oryx as well and of course made tremendous efforts with the pandas and we just had a birth which was successful, and it was really scientists at the Smithsonian, Joe Gail Howard, pictured in the photograph of Smithsonian veterinarians and scientists who pioneered the technique of getting pandas pregnant and viable.

Because of the Smithsonian efforts with our Chinese colleagues we have actually gotten the panda off the endangered list but doing much better and we learned a lot from that.

Here is something that people don't realize we are doing. Because of our research with environments and species and so on, to understand the relationship between wildlife, domestic animals, and human beings. And we understand how diseases move, and if you are talking about zoonotic diseases you are talking about things like avian flu, HIV, West Nile, Zika, and so on.

With zika, we just happened to have at the museum a national mosquito collection. Whoever thought there was such a thing, 25,000 mosquitoes from over a century ago that gives us a clue into mutations of disease and understanding it. We worked very heavily in Panama at our Tropical Research Institute to figure out how to make mosquitoes infertile so they would not produce, so they could not carry the Zika disease. And indeed, this is something we worked with our scientists, our scientists worked with others and in April a Smithsonian scientist discovered six new coronaviruses in bats. If that doesn't scare you, it should.

And currently the Smithsonian with other partners is tracking about 1200 different viruses. These are viral vectors that go from wildlife to domestic life to human beings and the idea is to understand those roots of transmission and the vectors of the viruses in order to prevent them from doing us harm in the future. So here we are in the midst of the coronavirus and Smithsonian scientists are working on it. And we train the next generation so hopefully they will be better prepared and better informed and better able than we are to handle such things.

We are also exploring the universe. This scene is Hawaii, is not a beach in Hawaii or a tropical paradise, but this is on top of a mountain in Hawaii and we run land-based telescopes all over the planet. In Chile, Greenland, and Arizona. And we also operate several space missions for NASA, the Smithsonian gets over $100 million a year from NASA to run various space missions, experimentation, engineering, and science, and the idea is to understand Black holes, dark matter, exoplanets, and so on.

And this is the first ever picture taken of a Black hole.

This effort came about as the result of a Smithsonian led project organizing literally thousands of people around the planet to make the observations and put this together, and I expect that Shep Dolman and the team that did this will end up winning a Nobel Prize for their efforts.

This is a current project that the Smithsonian astrophysical Observatory with the consortium is up to, trying to build this telescope, the giant Magellan telescope on top of a mountain in the Atacama Desert. If you are looking for a trip to Chile, it's a great trip to go up there. The land has been cleared, three of the mirrors have been fabricated, we have started construction, and this will hopefully be ready in a few years and the idea of this telescope is to find evidence of life in the universe. To give you an idea of the telescope at how big it is, you see that arrow pointing and that is the size of a human being. So, this is a huge telescope for a huge mission.

And the Smithsonian not only relying on its own scientists and scholars and collaborating folks from other institutions, engages a lot of citizen volunteers in this effort to understand the universe. I think as all Americans look to understanding our country, particularly when times are unsettling and challenging, all citizens and all people in the United States want to better understand the American experience and the Smithsonian has played a major role in doing it through a number of its museums, the Postal Museum included. The American history, the portrait gallery, and so on, to really understand the American experience.

This year we are particularly concentrating on doing research and collection activities with regard to women in history because we are celebrating the 100th anniversary of women suffrage. We also had a very generous donation to start a Latino gallery and that is in the planning for the American history Museum because again we understand the need for expanding that story, telling everybody's story and doing it well, and not just telling the story but hoping that people benefit from it and a peoples neighbors and fellow citizens benefit from it.

Indeed, one of the things that has wrecked all of us is issues of law enforcement and some of the events that have happened recently and the strain in the national fabric that has caused. In the National Museum of African American History and Culture, after the events at Ferguson a few years ago, started advising and working with police departments around the country, around the country to advise them on race relations, the history of race, and so on in our country so that police departments should be better prepared, and while the museum was open we would get many, many visits from police departments again from around the country sending trainers and officers and recruits who were coming into policing to come to the African American Museum and better understand what they and their ancestors and their fellow citizens and so on have gone through. And you can only imagine how many calls and contacts we are having these days in the last weeks and months about this issue and trying to help out as we can.

We are also doing work around the world. We try to find the first humans and figure out what made us human and how human evolution took place. We work around the world in cultures, whether it be the Tibetan plateau or the Inca road in the Andes in South America, or on Egyptian mummies. And our studies vary from culture to archaeology and hence frolic there the guy looking at mummies to see their arterial sclerosis and whether they had some of the same problems that we have today. And if they did what were some of the sources in their diet that because that back then because they did not have the kind of synthetic foods and heavy sugar diet that we have today, so we are trying to find those clues.

We do a lot of work on human migration, adaptation, climate change and how it is affecting native peoples around the world, people who are on the edge of environments where environmental change has tremendous and quick effects and impacts on their lives.

Something that we got into, I got into first after the Haiti earthquake in 2010 was our effort to save cultures around the planet that were challenged by either natural disasters or human conflicts. And we have been working very hard in Iraq, and in Syria as well, although not so much lately, but certainly in Iraq to try to help people protect their treasures in light of ISIS and in light of Assad's barrel bombs and so forth. In the upper quadrant you see ISIS people destroying the Mosul Museum and we are working now in the Mosul Museum with our colleagues to help restore that Museum and bring back a lot of the civic life in Mosul that was devastated by ISIS. You see in the top left of your screen, that is not the moon, those are looting pits at Dura Europos, a famous site, and it represents what ISIS was doing in terms of looting and the Smithsonian actually works very closely, and that may be a surprise to some, with the FBI, Interpol, and other law enforcement to try to stem such looting and so on and protect items. Right now, in the lower part you see some of our folks with Iraqis working at the site of Nimrud blown up by ISIS. When US and allied forces invaded Mosul and Raqqa they turned to the Smithsonian because of our work with them and we produced these guides, these pocket guides that go in the pockets of uniforms, people in camouflage outfits, and they had what not to destroy in Mosul. And then again in the invasion of Raqqa, so we produce that with the military and the DOD and with NATO. And some of our work with again Homeland Security, FBI, DOD, DIA, the State Department has really led us to -- I think I look pretty good over there, although I have not worn a tie in a few months, with General Cogan who is now the head -- we signed an agreement for the Smithsonian to train the next generation of monuments men and women, and many, many people signed up and we are starting to do that actually next week via zoom. But we save heritage in Haiti, in Nepal, and other places and right now we are starting to help people in Yemen and we are advising people in Beirut as a result of the explosion, and that effort overseas also has led us to help out domestically in New York for super storm Sandy, in South Carolina with flooding, Texas and Houston as a result of their hurricanes, Puerto Rico and the Virgin Islands after Maria. So, we do a lot of work in this area to save culture and take care of things, not only in museums but outside of the museums.

And we continue to work on Nazi looted art and in fact thanks to the Hurets who are on this call, they and others helped us out recently. Of the monuments men diaries came up for auction earlier this summer and it was George Stout, the guy played by George Clooney in the movie monuments men, that came up for auction and a number of Smithsonian folks helped us out and we are really appreciative of getting that addition to our collection.

We continue to write books and inform people everywhere; we continue to loan objects. This past year because of the anniversary of Apollo 11, that was traveling around, but the shot at the museum is the 9/11 Museum and a lot of the objects there came from those collected by the Smithsonian and on loan to that Museum.

We continue our work with the Smithsonian channel and our view is to try to reach 1 billion people a year around the planet, not just the 30 million people that will visit the museum when we reopen. The idea is use the channel and other methods to reach people. With Covid we faced an interesting issue because we had to reach people when our museums weren't open so we put a lot of material out digitally, I did this, this was offered for free through the great courses and I was really struck by the fact that all those millions of students who come to the Smithsonian during the spring for their trip, and for many it is a once in a lifetime experience, didn't get that chance. And so we did this great tours of Washington DC, it is 24 lectures and I got some people like Colin Powell and José Andres and Yo-Yo Ma and Lonnie Bunch the secretary, David Rubenstein and others to join me on that tour of Washington so instead of people coming to Washington and experiencing the nation's capital, we can bring it to students and teachers around the country. And many of the museum to the same thing in terms of bringing their collections.

We are continuing to do our stuff online, through the web, through social media, and it's a lot of good work by a lot of good people, about 6500 staff, 12,000 volunteers, members of partner institutions, support from Congress, regents, boards, all of you, and the American people that makes us every possible.

To end on a note in regard to the Postal Museum I wanted to point out the Postal Museum in my own work, I have a book about the hope diamond from about 15 years ago in the opening of the book begins with the delivery of the hope diamond in this package, and that package is indeed in the Postal Museum. And I went to the Postal Museum and when I saw it I learned that the first paragraph of my book was wrong because the annotations of that package in the Postal Museum collection, I had to change my book or at least the first page of my book because of the notations on there that pointed out an error I had made. But I want to say that my wife, who is teaching today, a teacher in Fairfax County, doing it digitally and her favorite museum is the Postal Museum. She is dealing with a lot of immigrant kids, kids new to the country, and she finds the use of stamps is a great way of getting at a very tangible and very topical and she uses visits to the Postal Museum as a vehicle for teaching her second and third and fourth graders and she can't wait to get back.

And finally as an homage to Cheryl Ganz so I think is on the line, who was our chief curator for many years at the Postal Museum, given the discussion in our country about voting and the use of the mail in the Postal Service and everything, whoever thought that in 2020 the National Postal Museum might be the most important museum in the country for understanding our democracy? So it's a great place, I am grateful for Elliott and his crew over at the Postal Museum for having me, and I'm also grateful to you all. I have been doing this from my home and sometimes I have been -- I think if Chris Hazy is online and Gordon Eubanks on the line, I have actually lectured in your homes and so now you are coming to mine. But I'm very grateful for your work and all of your support. Thank you so much, and now over to Dan Piazza, chief curator at the Postal Museum.

ELLIOT GRUBER: I am going to jump in here Richard is a really thank you very, very much. I always learn so much every time I hear you speak, and I did as well today. I also would like to remind everyone on the call that if you have any questions please look at the bottom of your screen for the Q&A function and to submit those questions via that and then we will come to the question shortly.

But first also it is my pleasure to introduce Dan Piazza who is the chief curator at the Smithsonian National Postal Museum. Dan collects and writes about the stamps and the postal history of the United States during the Bureau period from 1894 to 1978 as well as the Italian Peninsula he sits on the board of governors of the Vatican philatelic Society and edits its journal, Vatican notes. He has also received the society's Veritas and President award for scholarship and service respectively. His other national memberships include the American philatelic Society, the American philatelic research library, the American first day cover society and writers Union number 30. Locally who serves as literature chairman for the NAPEX exhibition and belongs to both the Washington stamp collectors club and the philatelic Baltimore philatelic society. In addition to his philatelic activities Dan is an academic historian specializing in US history to 1760. He has degrees from Wagner College and Syracuse university and has completed coursework for his PhD, and now Dan, thank you for joining us.

DANIEL PIAZZA: Thank you for that introduction Elliott, and you also Richard for that illuminating talk. I am going to attempt to pick up a little bit where you left off with that question of who would have thunk it that the Postal Museum would be so important to understanding democracy in the year 2020, and I want to suggest that I think at least one answer for potential answer to that question is that the founders of the Republic would not be terribly surprised, I think, to learn that the postal system is playing such a central role in democracy and elections and voting this year. I'm going to talk very briefly about some objects in our collection that are related to that.

The first object is kind of hard to see on the screen, it's a large broadside sheet, but this is actually the signed copy of The Postal Act of 1792 which established the post office department as a permanent executive agency of the United States government. And the post office existed before 1792, but doesn't it go back to 1775 and the year before the Declaration of Independence? An answer to that is yes it does, the Continental Congress established the post office in 1775, but for the first nearly 20 years of its existence the post office was on annual appropriations. It was not a permanent agency of the government and the reason for that is there were very sharp disagreements over what the nature and role of the Postal Service in social and political life should be in the new country. And this was because the founders came from an experience where the Royal Postal Service in many occasions had been used to spy on their activities and their political organizing in the years leading up to the American Revolution, so they were very wary of making the post office department a permanent and very powerful agency in the government.

In the end two arguments really sort of won them over to making the post office a permanent agency, and here by the way is an example of a letter from 1775, and you can see the notation perhaps in the lower right-hand corner of the letter, constitutional post. The founders were so concerned about their mail being opened and read by mail officials that they set up their own shadow postal system, and you have heard also of the committees of correspondence which were another shadow postal system that operated alongside the Royal postal office in the years leading up to the revolution. Two arguments convinced the founders of the need for a Postal Service, though, and here is one of them. The money. This is Benjamin Franklin's ledger as postmaster general in 1770 and 1771 and you can see the balance in the post office accounts was £5800, that was a lot of money in 1770. And the federal government had very few mechanisms at its disposal in the early years for raising revenue. All they had really were customs and import duties, excise taxes on things like alcohol, and postal revenues. So the federal government desperately needed a source of revenue, but also they felt that the establishment of a post office and encouraging communication among the new states in the new nation would lead to greater political literacy and political knowledge among the citizens, and would foster democracy.

So right from the beginning, we hear a lot in the media and in commentary today about the Postal Service is a business. No. The Postal Service has a social mission and is a public service. Well, it is both really, and that is the nub of the issue, it is both and has been from the beginning. It is expected to have the social mission of promoting democracy and enabling political organization while also turning a profit in making money for the federal government. So, this argument that we are having today would have, I think much of it would have resonated very deeply with the founding generation.

What they had in mind was political activity like this piece which is from 1848. It actually has the first US postage stamp on it, a five cents stamp featuring Benjamin Franklin. This is a circular laying out the party platform for the Free Soil Party in the 1848 presidential election. The Free Soil Party was an offshoot of the Whig party and what would become the Republican party led by the former President Martin Van Buren. This is the type of political activity that was envisioned early on. That pamphlets and letters and circulars expressing political opinions and the exchange of ideas that a functioning and healthy postal system would facilitate.

We don't really get voting by mail in the sense that we are talking about it today until the American Civil War. In the American Civil War, 1861 to 1865, particularly in the 1864 presidential election is the first time you have large numbers of ballots being cast by mail, and this is from soldiers in the field. And in the Civil War most of these units and regiments were raised state-by-state, so it was very easy in a sense among all of the regiments from a particular state to appoint various officers to accept the ballots and tally them up, and this is a copy of the letter back to the Highland County Court in the state of Ohio and you see it says tally sheet from the field hospital in the American Civil War, the second division. So in this case it is not actually ballots being sent back but someone, likely an officer in the unit or the officer in command, was appointed to tabulate, tally, and report probably a voice vote of all of the soldiers and take that tally and the record of what the votes were and mail them back to the clerk in the home county.

And then as now there was a lot of discussion and talk around whether allowing people to vote by mail, in this case soldiers in the field, would affect the outcome of the election. In the 1864 presidential election, Abraham Lincoln was running for reelection with a new vice-presidential candidate, Andrew Johnson. And this was a risky proposition in 1864. No president had been reelected to a second term since Andrew Jackson and opening up voting by mail to soldiers in the field introduced a kind of unknown element into the electoral politics of 1864. No one knew where the Army would come out in this contest because the candidate on the other side, on the Democratic ticket, was General McClellan who Lincoln had famously demoted early on in the war, and although he had not been drummed out of the Army, he was still a serving officer, he was running for president as a major general in the United States Army. So which way with the Army break? Would they go for Lincoln who had been their commander-in-chief are going on for years, or would they go for McClellan it was a veteran Army officer and too many felt and treated badly in the early days of the war.

This was a big unknown, so anytime you introduce these new policies and procedures into something as important as an election, I think it is only natural for there to be a certain amount of trepidation and nervousness about whether it is going to affect the outcome of the election. And there is an illustrated cover from the same period picturing Major General McClellan and the District of Columbia.

The next time we really get massive numbers of votes cast by mail is in the Second World War, and here you can see the procedure has changed somewhat. This is not an officer tallying a unit's whole vote count and sending it in, but these are individual soldiers, men and women in the auxiliary forces as well, who are casting their ballots. First applying for a ballot by mail, and this is a postcard and you can see here having to state you are in the Armed Forces, the year of your birth, where you resided before you enlisted, and where you want to vote to receive your ballot and your signature having to be witnessed by an officer.

This is another one from Alabama in the same period. And then the soldier would be sent an official war ballot, postage-paid, postage free, that they would have to fill out and sign an oath on the back of the envelope, sign across the seal of the envelope, and also get someone, usually an officer in the unit, to witness their signature before mailing it back.

Millions of votes were cast by mail in the Second World War and we are probably on track this year to have more people voting by mail in this year than at any time really since the Second World War. In the last presidential election I believe it was about one quarter of the votes were cast by mail nationwide, it differs from state to state, but I believe we are on track this year to have the largest vote by mail since the Second World War.

So that is some material from our collection I think it relates to this, and what we are doing -- it's a particularly frustrating time in some ways for the museum to be closed because this is something of a postal moment, and everybody is thinking about and interested in and excited to an extent about postal policy an organization and leadership, and we are closed. So what we are doing in the meantime is giving presentations like this, doing a lot of media interviews, and there has been a lot of interest from radio and television and print media over the last few days, giving talks, and writing articles and blog posts to place online and trying to give you as much access to our content and the background and history of the Postal Service as we can at a time when many people are thinking and talking about it.

So that is a little foray into current events which is always a nerve-racking proposition for a historian, but there it is.

Great, thank you so much Dan. We will now move to our Q&A section. The first question we have is for Richard, wondering if you could elaborate a bit more on the change you had to make at the beginning of your book about the Hope diamond based on your findings at the Postal Museum.

RICHARD KURIN: So, the first line of the book says, I think, it was 11:30 and the postman was late. And that was referring to the date in November when the Hope diamond was actually being delivered by a postal carrier from the central post office in Washington DC which is the same building as the Postal Museum is in. The guy drove down about a mile or so down to the Natural History Museum and delivered that package. Well, I was wrong about the postal carrier. It was orchestrated. That is, the ceremony with the postmaster general, the Secretary of the Smithsonian and all of these dignitaries was scheduled for 11:30.

And here it was, it was getting late, it was 11:45 and the package wasn't delivered, and everybody was getting antsy. Well, that was actually planned stagecraft. And I realized when I looked at the package at the Postal Museum it was written very clearly there, do not deliver until 11:45. So the postal carrier was given instructions, he was not aware of the greater dramatic plot, but he did exactly what he was told, and I didn't know that. So I had to change the book in the second edition to not accuse him of being late.

That's great, thank you. And we have a question for Dan. How did you get these amazing historical materials for the Postal Museum?

DANIEL PIAZZA: The material comes to us in a number of ways. We do have some small acquisition funds, we do occasionally buy things at auction, although I don't think any of the particular pieces I showed today, I don't recall any of them coming to us through purchase or auction. These were all donations from individual donors over the years who have given them to us. This is material that has come into our collection, most of it I would say between the 1980s and today, all of this material has been collected both on the colonial post office and the Civil War period.

Great, thank you. And our next question is for Richard, and it's actually about your surroundings. This comes from Pat Puente, one of our regional Council members. She was wondering if you could talk about that picture behind you.

RICHARD KURIN: Okay, thank you, and hi Pat, it's good to hear your question. The picture behind me is Haitian artwork. After the devastating earthquake in Haiti in 2010, Haitian artists painted the quake. It was a way of processing their experience. Children also did that to process the experience of tremendous loss of friends and family. It ended up being kind of therapeutic, but this painting depicts the national cathedral in Haiti, Notre Dame. It was destroyed in the earthquake; it had been the center of national life. Sorry about that. And it shows people, Haitians fleeing to the nearby port to escape the devastation, the falling buildings in the city. And the port waters look red and bloody to represent the literally over 200,000 people who were killed in Haiti.

I bought this painting; it is done by a famous Haitian artist. My colleague Johnetta Cole who was the director of the African Art Museum bought the other paintings in the series, she but the second one and I am trying to locate the person who bought the third one. It has been a feature of Haitian life certainly since going back to their independence and the abolition of slavery back in 1804 when they defeated Napoleon, but all the more so really since the 1950s, that style of taking your everyday experience and turning it into art. And it's a lovely thing that people do in order to survive. I call it the artist survival.

That's really incredible, thank you. It's a beautiful painting. And on another note, Dan, we know that some of the early stamps featured founding fathers and others. When did the first stamps with African Americans up here and who was featured, if you know that the top of your head?

DANIEL PIAZZA: Yes, the first postal stamp featuring an African American was issued in 1940 as part of a series called the famous American series. It shows Booker T. Washington as an educator, and then the second stamp featuring an African American was actually later on of the same series featuring George Washington Carver as a scientist. And that was in the 1940s.

That's wonderful. And we did have a request, we know that the Postal Museum is opening up our baseball exhibit soon. Could you give a very brief description of that?

DANIEL PIAZZA: Yes, the baseball exhibit will open hopefully next year. We are keeping an eye on everything in the schedule, everything is fluid right now, but this is a project I actually have been working on for a number of years now so no one would like to see it opened more dearly perhaps than the people on this call. But this will take a very sweeping and broad ranging look at the game from its Mesoamerican origins all the way through the 1950s and 1960s.But you view it entirely through the lens of stamps and mail. So what parts of the game at this history have been commemorated through stamps, what parts of the game at this history have been perhaps obscured because they are not commemorated on stamps, and how at different moments and different athletes in the game have been chosen to be commemorated, and how people use the mail to communicate with players and with team ownership and with the league and make their opinions and their feelings about the game known. When Babe Ruth was suspended from the game in 1921, letters poured into the Commissioner, are you trying to kill the game, are you trying to ruin baseball. Again in the 1940s when they were having conversations around desegregating the game and allowing African American players in the major leagues for the first time, again the public expressed themselves in letters to the Commissioner of baseball, and we will have examples of those in the exhibit, as well as stamps from around the world.

Incredible, and I know we are all very, very excited for that to open once it is safe to be back in the museums. All right, and so one of our last questions for the evening is for Richard. Who will be your monuments men students and when and where will they be deployed?

RICHARD KURIN: A good question. Basically the first class of 25 monuments men and women coming from the service, I think there is a few reserves, a small amount of reserves, but basically there was a great demand to be admitted to this first class of monuments men and women. They come from all units, from the Army, from around the country, and General Cogan and I will open it I think on September 14 or something. As to where they are deployed, you know, it depends on where we have troops. We have obligations under the Hague Convention particularly with regard to the armed services and the protection of cultural property. So, they will go where our troops are and where that is an issue.

I should say by way of background we have this program at the Smithsonian because in addition to hiring Elliot Gruber, a very good decision, another good decision was hiring Cori Wegener years ago after the Haiti issue, and Cori had been a monuments woman, a civil affairs officer who served in Iraq. She was a curator of decorative arts at the Minneapolis Museum of Art but was deployed as a reserve officer to the Iraqi Museum in Baghdad and helped to save that museum and now she works with the Smithsonian. So these things have a tremendous way of coming around and it has been interesting to me to see the care and the commitment of the Army, and I see it with the FBI and with  Homeland Security and others in terms of really protecting cultural treasures in the same way -- well maybe not the same way, but with the same commitment that we do at the Smithsonian.  

DANIEL PIAZZA: Richard, we had a researcher at the national Postal Museum last year who was doing some work on this topic specifically. She was looking at depictions on postage stamps of the Buddhas in Afghanistan that were destroyed by the Taliban, and part of the research she was doing and what she concluded was that unfortunately actually for some of these cultural heritage sites and world treasures, them being pictured on postage stamps actually was making them targets.

RICHARD KURIN: Well, it doesn't surprise me. We are very careful, and we have people in Iraq many times and I have been there many times and we had to take training to avoid being a hostage, we have security and we are very careful about it. But we to try not to advertise that we are saving stuff here, i.e. here is a flag hanging over the place we are doing it because it may only incentivize people to destroyed thinking that we think it is important. So, it's a good point you make, Dan.

ELLIOT GRUBER: I would like to thank Richard for your time and for sharing your thoughts, your stories, and your wisdom. And for Dan on the part of the Postal Museum for doing the same thing and highlighting some of the objects from our collection. And also, most importantly I would like to thank each and every one of you for your time, your interest, and for your continued support of the Smithsonian. And hopefully we will talk soon again, and until then to be safe and be careful.

Thank you. We do invite you to visit our website, Postal Museum dot SI dot EDU for the latest updates. And you can email us at RSVP NPM at SI dot EDU and we will be happy to answer any questions you may have. We will be sending out a recording of this webinar We invite you to share this with your friends and family. And that concludes our webinar, thank you very much.

[Traducción automática]


ALLI MATLESKY: Buenas noches a todos y gracias por unirse a la conferencia del Museo Postal Nacional Smithsonian con el Dr. Richard Kurin. Mi nombre es Alli Matlesky y soy parte del equipo de avance del Museo Postal Nacional. Me complace presentar a Elliot Gruber, Director del Museo Postal Nacional Smithsonian. Elliot se unió al Smithsonian en septiembre de 2017 y se ha embarcado en una campaña para aumentar el alcance y el impacto de las exposiciones, los programas públicos y la investigación del Postal Museum. Elliot tiene más de 30 años de servicio en la comunidad sin fines de lucro, incluidos puestos en museos en la Fundación Gettysburg en Pensilvania y el Museo Mariner en Newport News Virginia. También ocupa una posición de liderazgo en la Asociación de Conservación de Parques Nacionales, el fideicomiso de la Guerra Civil y Ocean Conservancy. Estamos increíblemente agradecidos de que haya traído su talento y visión al Museo Postal Nacional Smithsonian. Elliott, la palabra es tuya.

ELLIOT GRUBER: Gracias Alli, y bienvenido al seminario web del Museo Postal Nacional Smithsonian con el Dr. Richard Kurin y Dan Piazza. Cuando me contrataron por primera vez como director del Museo Postal Nacional, el secretario Skorton dijo que necesitaba ayuda. Continuó diciendo que cuando la mayoría de la gente piensa en el Smithsonian, piensan en el Museo Nacional del Aire y el Espacio, el Museo Nacional de Historia Estadounidense, Historia Natural, el zoológico y ahora el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana. Pero dijo que tenemos más de una docena de otros museos, incluido el Museo Postal Nacional. Me pidió que ayudara a convertir el Museo Nacional Postal de una joya escondida en una joya y ya no escondida. Y con la ayuda del liderazgo y nuestro personal y nuestros dos consejos, hemos estado haciendo precisamente eso. Desde nuestra exhibición de Hamilton hasta nuestra próxima exhibición de béisbol, America's Home Run, hasta nuestro aumento de visitas tanto en línea como en el sitio, hemos comenzado a tener un impacto más significativo.

Tenemos dos invitados especiales esta noche con nosotros para hablar sobre la diversidad de las increíbles colecciones que tiene el Smithsonian. El distinguido erudito del Smithsonian, Richard Kurin, le brindará un viaje fascinante a través de algunos de los objetos más inusuales del Smithsonian, y el conservador jefe del Museo Postal, Dan Piazza, destacará algunos vínculos sorprendentes e interesantes entre estos objetos y la colección del Museo Postal. El Museo Postal Nacional tiene la segunda colección más grande de cualquier museo Smithsonian. Y aunque tenemos la colección definitiva de la historia postal estadounidense y la filatelia estadounidense, la mayor parte de nuestra colección es internacional. De hecho, si lo piensa bien, el Museo Postal Nacional, tal vez junto con el Zoológico Nacional, tiene las posesiones internacionales más diversas de cualquier museo Smithsonian. Tenemos muchos invitados especiales que nos acompañarán esta noche. Chris Hazy, presidente del Comité de Avance de la Junta de Regentes, miembro del consejo regional y un gran defensor de todo lo relacionado con el Smithsonian, incluido el Museo Postal Nacional y, por supuesto, el Centro Udvar Hazy del Museo Nacional del Aire y el Espacio. Gracias por acompañarnos Cris. También tenemos miembros de la junta nacional del Smithsonian, miembros de los consejos regionales y exalumnos junto con simpatizantes de muchos museos del Smithsonian. Y me gustaría agradecer especialmente a los miembros del consejo asesor del Museo Postal y a los partidarios que también asisten a este seminario web. También estoy agradecido de tener a nuestros amigos del Museo de Filatelia y Oaxaca México, uno de nuestros socios desde hace mucho tiempo, y gracias también a los Medias Rojas y los Gigantes de San Francisco, socios con nosotros en nuestra exhibición de béisbol por estar aquí como bien. Y gracias a todos por pasar algún tiempo con nosotros esta noche y por su ayuda durante todo el año. Y ahora vamos con nuestro programa.

El Dr. Richard Kurin es el Académico Distinguido y Embajador General del Smithsonian. Como miembro del equipo de liderazgo sénior de la Institución, Richard se enfoca en la dirección estratégica, las asociaciones, la representación pública, el apoyo filantrópico e iniciativas especiales que incluyen salvar el patrimonio cultural en peligro de extinción. Richard se desempeñó como subsecretario del Smithsonian durante más de una década y como director o director interino de varios museos y programas durante sus cuatro décadas en el Smithsonian. Richard, antropólogo con un doctorado de la Universidad de Chicago, enseñó en la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins y es autor de varios libros, incluidos Reflections of a Culture Broker: A View from the Smithsonian, Hope Diamond: The Legendary History of a Cursed Gem, y la Historia de América del Smithsonian más vendida en 101 Objects.

Es miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias y del Atlantic Council. Richard consulta de cerca con el gobierno de los Estados Unidos y las agencias internacionales y es miembro de varias fundaciones de museos y juntas universitarias. Richard, es un honor y un privilegio que nos acompañes aquí esta noche.


Los museos ciertamente han permitido y mejorado la reputación de lo que Smithson apenas podía imaginar. El museo más nuevo, por supuesto, es nuestro Museo Afroamericano que abrió hace varios años y ha tenido una gran asistencia. Y creo que en ese momento realmente representó un acto de voluntad nacional. Incluyo esta diapositiva aquí porque John Lewis, quien realmente trabajó durante un período de 17 años para hacer realidad ese museo, fue realmente una fuerza muy importante para el museo y le encantó.

Como saben, las exhibiciones del Smithsonian, las exhibiciones realmente atraen a los visitantes, enseñan e informan, y si se ha parado junto al Star-Spangled Banner en el Museo de Historia Estadounidense, como vi a la gente, realmente es el Star-Spangled Banner. Ese es el tema sobre el que cantamos y es tremendamente inspirador, y también lo es el vehículo de prueba del módulo de aterrizaje lunar en el Air and Space, y el Sant Ocean Hall, y la Galería de retratos con no solo nuestros íconos de la historia, sino también los íconos actuales del experiencia americana.

Y exhibiciones como American Enterprise en el Museo Nacional de Historia Estadounidense, realmente están informando a muchos. La raíz del trabajo del Smithsonian está realmente en sus colecciones. El Smithsonian tiene una colección sin igual. Realmente es la colección más grande de cualquier museo en cualquier lugar, y abarca toda la gama desde aquí que muestra elementos de la era de la Guerra Civil, incluido el famoso retrato agrietado de Lincoln, hasta lo que se convirtió en postales que representan los horrores de la esclavitud.

Como mencionó Elliott, sellos. El Museo Postal tiene la segunda colección más grande del Smithsonian y la más rara de las estampillas más raras. Obras de arte de todo el mundo. Y aviones y naves espaciales, estos están en el centro Udvar Hazy.

Así es como se ve el backstage, si alguna vez has estado detrás del escenario en algunos de los museos, y esto es en Historia Natural. Así es como se ven 3 millones de pájaros, hay que cuidarlos, por supuesto. Así es como cariñosamente llamo nuestras colecciones húmedas que guardamos en el centro Udvar Hazy y si lees la novela de Dan Brown, estoy tratando de recordar cuál era el nombre, nos trata cariñosamente al principio de eso. novela. Cuidar esto es un gran trabajo, por supuesto, y lo sacamos cada vez más, y cuando empezamos a coleccionar pájaros fue gracias a Audubon y su influencia en el secretario del Smithsonian Spencer Baird, estábamos coleccionando pájaros, pero poco hicimos. darme cuenta en ese momento que no sabíamos sobre el ADN. Y ahora nos damos cuenta de que nuestras colecciones de material orgánico son en realidad una biblioteca y un archivo de la vida en el planeta. Y así, hemos invertido mucho en el almacenamiento criogénico porque nos dimos cuenta de que necesitamos preservar ese ADN para el futuro porque puede haber muchas cosas desbloqueadas como resultado de ello.

En todo el mundo, y esto es algo de lo que la gente no se da cuenta mucho sobre el Smithsonian, es la amplitud de nuestra investigación. Hacemos mucho por mantener el planeta. Tenemos una unidad completa de 600 personas en Panamá en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, tenemos científicos en nuestro Centro de Biología de la Conservación, el Zoológico, etc., y trabajamos mucho para comprender el planeta, la ecología y el cambio ambiental. en especie. Efectivamente, tenemos un proyecto mundial, lo corroboramos con decenas y decenas de instituciones para entender el cambio climático en todo el planeta. Cada año estamos midiendo millones y millones de árboles para ver el efecto del dióxido de carbono en el planeta. Esto nos ha llevado, y de hecho en medio de Covid, en abril terminamos haciendo, habíamos planeado una Cumbre de Optimismo de la Tierra para reunir a personas de todo el planeta, científicos y otros, trabajando en soluciones a los problemas del cambio climático. Terminamos teniendo que hacer eso virtualmente, pero el Smithsonian realmente se ha convertido en una de las organizaciones líderes que trabajan con otros para comprender realmente cómo lidiar con este problema, y ​​llamamos optimismo a la tierra porque estamos buscando soluciones y no solo problemas. .

Hemos hecho mucho en la preservación de especies y en recuperar especies, y me gusta ese tití león dorado en la parte superior de la pantalla, una criatura muy linda. También ayudamos a traer de vuelta al órix árabe y, por supuesto, hicimos tremendos esfuerzos con los pandas y acabamos de tener un nacimiento que fue un éxito, y en realidad eran científicos del Smithsonian, Joe Gail Howard, fotografiado en la fotografía de veterinarios y científicos del Smithsonian. quien fue pionero en la técnica de dejar embarazadas y viables a las pandas.

Gracias a los esfuerzos del Smithsonian con nuestros colegas chinos, hemos sacado al panda de la lista de especies en peligro de extinción, pero nos ha ido mucho mejor y aprendimos mucho de eso.

Aquí hay algo que la gente no se da cuenta de lo que estamos haciendo. Debido a nuestra investigación con ambientes y especies, etc., para comprender la relación entre la vida silvestre, los animales domésticos y los seres humanos. Y entendemos cómo se mueven las enfermedades, y si está hablando de enfermedades zoonóticas, está hablando de cosas como la gripe aviar, el VIH, el Nilo Occidental, el Zika, etc.

Con el zika, casualmente teníamos en el museo una colección nacional de mosquitos. Quien haya pensado que existía tal cosa, 25.000 mosquitos de hace más de un siglo que nos da una pista sobre las mutaciones de la enfermedad y su comprensión. Trabajamos mucho en Panamá en nuestro Instituto de Investigaciones Tropicales para descubrir cómo hacer que los mosquitos sean infértiles para que no produzcan, para que no puedan transmitir la enfermedad Zika. Y, de hecho, esto es algo en lo que trabajamos con nuestros científicos, nuestros científicos trabajaron con otros y en abril, un científico del Smithsonian descubrió seis nuevos coronavirus en murciélagos. Si eso no te asusta, debería hacerlo.

Y actualmente, el Smithsonian con otros socios está rastreando alrededor de 1200 virus diferentes. Estos son vectores virales que van desde la vida silvestre a la vida doméstica al ser humano y la idea es entender esas raíces de transmisión y los vectores de los virus para evitar que nos hagan daño en el futuro. Así que aquí estamos en medio del coronavirus y los científicos del Smithsonian están trabajando en ello. Y capacitamos a la próxima generación para que, con suerte, estén mejor preparados, mejor informados y más capacitados que nosotros para manejar tales cosas.

También estamos explorando el universo. Esta escena es Hawái, no es una playa en Hawái ni un paraíso tropical, sino que está en la cima de una montaña en Hawái y tenemos telescopios terrestres por todo el planeta. En Chile, Groenlandia y Arizona. Y también operamos varias misiones espaciales para la NASA, el Smithsonian recibe más de $100 millones al año de la NASA para ejecutar varias misiones espaciales, experimentación, ingeniería y ciencia, y la idea es comprender los agujeros negros, la materia oscura, los exoplanetas, etc. .

Y esta es la primera fotografía jamás tomada de un agujero negro.

Este esfuerzo surgió como resultado de un proyecto dirigido por el Smithsonian que organizó literalmente a miles de personas en todo el planeta para hacer las observaciones y armar esto, y espero que Shep Dolman y el equipo que hizo esto terminen ganando un Premio Nobel por su esfuerzos

Este es un proyecto actual que el Observatorio astrofísico Smithsonian con el consorcio está tratando de construir este telescopio, el telescopio gigante de Magallanes en la cima de una montaña en el desierto de Atacama. Si está buscando un viaje a Chile, es un gran viaje para ir allí. Se ha despejado el terreno, se han fabricado tres de los espejos, hemos comenzado la construcción, y esperamos que esté listo en unos años y la idea de este telescopio es encontrar evidencia de vida en el universo. Para darte una idea del tamaño del telescopio, ves esa flecha apuntando y ese es el tamaño de un ser humano. Entonces, este es un gran telescopio para una gran misión.

Y el Smithsonian no solo depende de sus propios científicos y académicos y de personas colaboradoras de otras instituciones, sino que involucra a muchos ciudadanos voluntarios en este esfuerzo por comprender el universo. Creo que, dado que todos los estadounidenses buscan comprender a nuestro país, particularmente cuando los tiempos son inquietantes y desafiantes, todos los ciudadanos y todas las personas en los Estados Unidos desean comprender mejor la experiencia estadounidense y el Smithsonian ha desempeñado un papel importante para lograrlo a través de una serie de sus museos, incluido el Museo Postal. La historia estadounidense, la galería de retratos, etc., para comprender realmente la experiencia estadounidense.

Este año nos estamos concentrando particularmente en realizar actividades de investigación y recolección con respecto a las mujeres en la historia porque estamos celebrando el 100 aniversario del sufragio femenino. También tuvimos una donación muy generosa para iniciar una galería latina y eso está en la planificación del Museo de Historia Estadounidense porque nuevamente entendemos la necesidad de expandir esa historia, contar la historia de todos y hacerlo bien, y no solo contar la historia, sino también esperar que la gente se beneficie de ella y los vecinos y conciudadanos de un pueblo se beneficien de ella.

De hecho, una de las cosas que nos ha destrozado a todos son los problemas de aplicación de la ley y algunos de los eventos que han ocurrido recientemente y la tensión en el tejido nacional que ha causado. En el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana, después de los eventos de Ferguson hace unos años, comenzó a asesorar y a trabajar con los departamentos de policía de todo el país, para asesorarlos sobre las relaciones raciales, la historia de la raza, etc. en nuestro país para que los departamentos de policía estén mejor preparados, y mientras el museo estuvo abierto, recibiríamos muchas, muchas visitas de los departamentos de policía de todo el país que enviarían entrenadores, oficiales y reclutas que ingresaban a la policía para que vinieran al African American Museo y comprender mejor lo que ellos y sus antepasados ​​y sus conciudadanos, etc., han pasado. Y solo puede imaginar cuántas llamadas y contactos estamos teniendo estos días en las últimas semanas y meses sobre este tema y tratando de ayudar en lo que podemos.

También estamos trabajando en todo el mundo. Intentamos encontrar a los primeros humanos y descubrir qué nos hizo humanos y cómo tuvo lugar la evolución humana. Trabajamos en todo el mundo en culturas, ya sea la meseta tibetana o el camino inca en los Andes en América del Sur, o en momias egipcias. Y nuestros estudios varían de la cultura a la arqueología y, por lo tanto, retozan allí, el tipo que mira momias para ver su esclerosis arterial y si tenían algunos de los mismos problemas que tenemos hoy. Y si hicieron algunas de las fuentes en su dieta porque en ese entonces no tenían el tipo de alimentos sintéticos y una dieta rica en azúcar que tenemos hoy, entonces estamos tratando de encontrar esas pistas.

Trabajamos mucho sobre la migración humana, la adaptación, el cambio climático y cómo está afectando a los pueblos nativos de todo el mundo, personas que se encuentran al borde de entornos donde el cambio ambiental tiene efectos e impactos tremendos y rápidos en sus vidas.

Algo en lo que nos metimos, me metí primero después del terremoto de Haití en 2010, fue nuestro esfuerzo por salvar culturas en todo el planeta que se vieron desafiadas por desastres naturales o conflictos humanos. Y hemos estado trabajando muy duro en Irak, y también en Siria, aunque no tanto últimamente, pero ciertamente en Irak para tratar de ayudar a las personas a proteger sus tesoros a la luz de ISIS y a la luz de las bombas de barril de Assad y demás. En el cuadrante superior se ve a gente de ISIS destruyendo el Museo de Mosul y ahora estamos trabajando en el Museo de Mosul con nuestros colegas para ayudar a restaurar ese Museo y recuperar gran parte de la vida cívica en Mosul que fue devastada por ISIS. Usted ve en la parte superior izquierda de su pantalla, esa no es la luna, esos son pozos de saqueo en Dura Europos, un sitio famoso, y representa lo que ISIS estaba haciendo en términos de saqueo y el Smithsonian en realidad trabaja muy de cerca, y eso puede ser una sorpresa para algunos, con el FBI, la Interpol y otras fuerzas del orden para tratar de detener tales saqueos y así sucesivamente y proteger los artículos. En este momento, en la parte inferior, ven a algunos de nuestros amigos con iraquíes trabajando en el sitio de Nimrud volado por ISIS. Cuando las fuerzas estadounidenses y aliadas invadieron Mosul y Raqqa recurrieron al Smithsonian debido a nuestro trabajo con ellos y producimos estas guías, estas guías de bolsillo que van en los bolsillos de los uniformes, personas con trajes de camuflaje, y tenían lo que no debían destruir en Mosul. Y luego nuevamente en la invasión de Raqqa, así que lo producimos con los militares y el Departamento de Defensa y con la OTAN. Y parte de nuestro trabajo nuevamente con Seguridad Nacional, FBI, DOD, DIA, el Departamento de Estado realmente nos ha llevado a. Creo que me veo bastante bien allí, aunque no he usado corbata en algunos meses, con el General Cogan. quien ahora es el jefe, firmamos un acuerdo para que el Smithsonian capacite a la próxima generación de hombres y mujeres de monumentos, y muchas, muchas personas se inscribieron y estamos comenzando a hacerlo la próxima semana a través de zoom. Pero salvamos el patrimonio en Haití, Nepal y otros lugares y ahora mismo estamos comenzando a ayudar a la gente en Yemen y estamos asesorando a la gente en Beirut como resultado de la explosión, y ese esfuerzo en el extranjero también nos ha llevado a ayudar a nivel nacional. en Nueva York por la súper tormenta Sandy, en Carolina del Sur por las inundaciones, Texas y Houston por sus huracanes, Puerto Rico y las Islas Vírgenes por María. Entonces, hacemos mucho trabajo en esta área para salvar la cultura y cuidar las cosas, no solo en los museos sino también fuera de los museos.

Y seguimos trabajando en el arte saqueado por los nazis y, de hecho, gracias a los Hurets que están en esta llamada, ellos y otros nos ayudaron recientemente. De los diarios de Monuments Men se subastaron a principios de este verano y fue George Stout, el tipo interpretado por George Clooney en la película Monuments Men, el que se subastó y varias personas del Smithsonian nos ayudaron y estamos muy agradecidos por obteniendo esa adición a nuestra colección.

Seguimos escribiendo libros e informando a la gente en todas partes; Seguimos prestando objetos. El año pasado, debido al aniversario del Apolo 11, estaba viajando, pero la imagen del museo es el Museo del 11 de septiembre y muchos de los objetos allí provienen de los recopilados por el Smithsonian y prestados a ese Museo.

Continuamos nuestro trabajo con el canal Smithsonian y nuestra visión es tratar de llegar a 1000 millones de personas al año en todo el planeta, no solo a los 30 millones de personas que visitarán el museo cuando volvamos a abrir. La idea es utilizar el canal y otros métodos para llegar a la gente. Con Covid enfrentamos un problema interesante porque teníamos que llegar a las personas cuando nuestros museos no estaban abiertos, por lo que publicamos una gran cantidad de material digitalmente, hice esto, se ofreció de forma gratuita a través de los excelentes cursos y realmente me impresionó la hecho de que todos esos millones de estudiantes que vienen al Smithsonian durante la primavera para su viaje, y para muchos es una experiencia única en la vida, no tuvieron esa oportunidad. Y así hicimos estas grandes giras por Washington DC, son 24 conferencias y conseguí que algunas personas como Colin Powell y José Andres y Yo-Yo Ma y Lonnie Bunch la secretaria, David Rubenstein y otros me acompañaran en esa gira por Washington, así que en lugar de que la gente venga a Washington y experimente la capital de la nación, podemos llevarlo a los estudiantes y maestros de todo el país. Y muchos de los museos hacen lo mismo en cuanto a traer sus colecciones.

Continuamos haciendo nuestras cosas en línea, a través de la web, a través de las redes sociales, y es un gran trabajo realizado por mucha gente buena, alrededor de 6500 empleados, 12 000 voluntarios, miembros de instituciones asociadas, apoyo del Congreso, regentes, juntas. , todos ustedes, y el pueblo estadounidense que nos hace todo lo posible.

Para terminar con una nota con respecto al Museo Postal, quería señalar el Museo Postal en mi propio trabajo, tengo un libro sobre el diamante de la esperanza de hace unos 15 años, en la apertura del libro comienza con la entrega de la esperanza. diamante en este paquete, y ese paquete está de hecho en el Museo Postal. Y fui al Museo Postal y cuando lo vi me enteré que el primer párrafo de mi libro estaba mal porque las anotaciones de ese paquete en la colección del Museo Postal, tuve que cambiar mi libro o al menos la primera página de mi libro debido a las anotaciones allí que señalaron un error que había cometido. Pero quiero decir que mi esposa, que hoy da clases, una maestra en el condado de Fairfax, lo hace digitalmente y su museo favorito es el Museo Postal. Ella está tratando con muchos niños inmigrantes, niños nuevos en el país, y encuentra que el uso de sellos es una excelente manera de llegar a un tema muy tangible y muy actual, y usa las visitas al Museo Postal como un vehículo para enseñarle. segundo, tercero y cuarto grado y no ve la hora de volver.

Y finalmente, como homenaje a Cheryl Ganz, que creo que está en juego, quien fue nuestra curadora en jefe durante muchos años en el Museo Postal, dada la discusión en nuestro país sobre la votación y el uso del correo en el Servicio Postal y todo, ¿Quién pensó que en 2020 el Museo Postal Nacional podría ser el museo más importante del país para entender nuestra democracia? Así que es un gran lugar, estoy agradecido con Elliott y su equipo en el Museo Postal por recibirme, y también estoy agradecido con todos ustedes. He estado haciendo esto desde mi casa y, a veces, creo que si Chris Hazy está en línea y Gordon Eubanks en la línea, en realidad he dado conferencias en sus hogares y ahora vienen a la mía. Pero estoy muy agradecido por su trabajo y todo su apoyo. Muchas gracias, y ahora paso a Dan Piazza, conservador jefe del Museo Postal.

ELLIOT GRUBER: Voy a saltar aquí Richard es un realmente muchas, muchas gracias. Siempre aprendo mucho cada vez que te escucho hablar, y hoy también lo hice. También me gustaría recordarles a todos en la llamada que si tienen alguna pregunta, busquen la función de preguntas y respuestas en la parte inferior de la pantalla y envíen esas preguntas a través de ella y luego abordaremos la pregunta en breve.

Seguimos escribiendo libros e informando a la gente en todas partes; Seguimos prestando objetos. El año pasado, debido al aniversario del Apolo 11, estaba viajando, pero la imagen del museo es el Museo del 11 de septiembre y muchos de los objetos allí provienen de los recopilados por el Smithsonian y prestados a ese Museo.

Continuamos nuestro trabajo con el canal Smithsonian y nuestra visión es tratar de llegar a 1000 millones de personas al año en todo el planeta, no solo a los 30 millones de personas que visitarán el museo cuando volvamos a abrir. La idea es utilizar el canal y otros métodos para llegar a la gente. Con Covid enfrentamos un problema interesante porque teníamos que llegar a las personas cuando nuestros museos no estaban abiertos, por lo que publicamos una gran cantidad de material digitalmente, hice esto, se ofreció de forma gratuita a través de los excelentes cursos y realmente me impresionó la hecho de que todos esos millones de estudiantes que vienen al Smithsonian durante la primavera para su viaje, y para muchos es una experiencia única en la vida, no tuvieron esa oportunidad. Y así hicimos estas grandes giras por Washington DC, son 24 conferencias y conseguí que algunas personas como Colin Powell y José Andres y Yo-Yo Ma y Lonnie Bunch la secretaria, David Rubenstein y otros me acompañaran en esa gira por Washington, así que en lugar de que la gente venga a Washington y experimente la capital de la nación, podemos llevarlo a los estudiantes y maestros de todo el país. Y muchos de los museos hacen lo mismo en cuanto a traer sus colecciones.

Continuamos haciendo nuestras cosas en línea, a través de la web, a través de las redes sociales, y es un gran trabajo realizado por mucha gente buena, alrededor de 6500 empleados, 12 000 voluntarios, miembros de instituciones asociadas, apoyo del Congreso, regentes, juntas. , todos ustedes, y el pueblo estadounidense que nos hace todo lo posible.

Para terminar con una nota con respecto al Museo Postal, quería señalar el Museo Postal en mi propio trabajo, tengo un libro sobre el diamante de la esperanza de hace unos 15 años, en la apertura del libro comienza con la entrega de la esperanza. diamante en este paquete, y ese paquete está de hecho en el Museo Postal. Y fui al Museo Postal y cuando lo vi me enteré que el primer párrafo de mi libro estaba mal porque las anotaciones de ese paquete en la colección del Museo Postal, tuve que cambiar mi libro o al menos la primera página de mi libro debido a las anotaciones allí que señalaron un error que había cometido. Pero quiero decir que mi esposa, que hoy da clases, una maestra en el condado de Fairfax, lo hace digitalmente y su museo favorito es el Museo Postal. Ella está tratando con muchos niños inmigrantes, niños nuevos en el país, y encuentra que el uso de sellos es una excelente manera de llegar a un tema muy tangible y muy actual, y usa las visitas al Museo Postal como un vehículo para enseñarle. segundo, tercero y cuarto grado y no ve la hora de volver.

Y finalmente, como homenaje a Cheryl Ganz, que creo que está en juego, quien fue nuestra curadora en jefe durante muchos años en el Museo Postal, dada la discusión en nuestro país sobre la votación y el uso del correo en el Servicio Postal y todo, ¿Quién pensó que en 2020 el Museo Postal Nacional podría ser el museo más importante del país para entender nuestra democracia? Así que es un gran lugar, estoy agradecido con Elliott y su equipo en el Museo Postal por recibirme, y también estoy agradecido con todos ustedes. He estado haciendo esto desde mi casa y, a veces, creo que si Chris Hazy está en línea y Gordon Eubanks en la línea, en realidad he dado conferencias en sus hogares y ahora vienen a la mía. Pero estoy muy agradecido por su trabajo y todo su apoyo. Muchas gracias, y ahora paso a Dan Piazza, conservador jefe del Museo Postal.

ELLIOT GRUBER: Voy a saltar aquí Richard es un realmente muchas, muchas gracias. Siempre aprendo mucho cada vez que te escucho hablar, y hoy también lo hice. También me gustaría recordarles a todos en la llamada que si tienen alguna pregunta, busquen la función de preguntas y respuestas en la parte inferior de la pantalla y envíen esas preguntas a través de ella y luego abordaremos la pregunta en breve.

Pero primero también tengo el placer de presentarles a Dan Piazza, quien es el curador en jefe del Museo Postal Nacional Smithsonian. Dan colecciona y escribe sobre las estampillas y la historia postal de los Estados Unidos durante el período de la Oficina de 1894 a 1978, así como de la península italiana. Es miembro de la junta de gobernadores de la Sociedad Filatélica del Vaticano y edita su diario, señala el Vaticano. También ha recibido los premios Veritas y President de la sociedad por beca y servicio, respectivamente. Sus otras membresías nacionales incluyen la Sociedad Filatélica Estadounidense, la Biblioteca de Investigación Filatélica Estadounidense, la Sociedad Estadounidense de Portada del Primer Día y la Unión de escritores número 30. Sociedad filatélica de Baltimore. Además de sus actividades filatélicas, Dan es un historiador académico que se especializa en la historia de los EE. UU. hasta 1760. Tiene títulos de Wagner College y de la Universidad de Syracuse y ha completado cursos para su doctorado, y ahora Dan, gracias por acompañarnos.

DANIEL PIAZZA: Gracias por esa presentación, Elliott, y también a ti, Richard, por esa charla esclarecedora. Voy a intentar retomar un poco donde lo dejaste con la pregunta de quién habría pensado que el Museo Postal sería tan importante para entender la democracia en el año 2020, y quiero sugerir que creo que al menos una respuesta para la posible respuesta a esa pregunta es que los fundadores de la República no estarían terriblemente sorprendidos, creo, al saber que el sistema postal está desempeñando un papel tan central en la democracia y las elecciones y la votación de este año. Voy a hablar muy brevemente sobre algunos objetos de nuestra colección que están relacionados con eso.

El primer objeto es un poco difícil de ver en la pantalla, es una hoja grande, pero en realidad es la copia firmada de la Ley Postal de 1792 que estableció el departamento de correos como una agencia ejecutiva permanente del gobierno de los Estados Unidos. Y la oficina de correos existía antes de 1792, pero ¿no se remonta a 1775 y al año anterior a la Declaración de Independencia? Una respuesta a eso es sí, el Congreso Continental estableció la oficina de correos en 1775, pero durante los primeros casi 20 años de su existencia, la oficina de correos dependía de asignaciones anuales. No era una agencia permanente del gobierno y la razón de ello es que hubo desacuerdos muy marcados sobre cuál debería ser la naturaleza y el papel del Servicio Postal en la vida social y política en el nuevo país. Y esto se debió a que los fundadores venían de una experiencia en la que el Servicio Postal Real en muchas ocasiones había sido utilizado para espiar sus actividades y su organización política en los años previos a la Revolución Americana, por lo que desconfiaban mucho de hacer que la oficina de correos departamento una agencia permanente y muy poderosa en el gobierno.

Al final, dos argumentos realmente los convencieron para hacer de la oficina de correos una agencia permanente, y aquí, por cierto, hay un ejemplo de una carta de 1775, y pueden ver la notación quizás en la esquina inferior derecha de la carta, cargo constitucional. Los fundadores estaban tan preocupados de que los funcionarios del correo abrieran y leyeran su correo que establecieron su propio sistema postal en la sombra, y también han oído hablar de los comités de correspondencia, que eran otro sistema postal en la sombra que operaba junto con la oficina postal real en el años previos a la revolución. Sin embargo, dos argumentos convencieron a los fundadores de la necesidad de un Servicio Postal, y este es uno de ellos. El dinero. Este es el libro mayor de Benjamin Franklin como director general de correos en 1770 y 1771 y se puede ver que el saldo en las cuentas de la oficina de correos era de £5800, eso era mucho dinero en 1770. Y el gobierno federal tenía muy pocos mecanismos a su disposición a principios de años para aumentar los ingresos. Todo lo que tenían realmente eran aranceles aduaneros y de importación, impuestos especiales sobre cosas como el alcohol y los ingresos postales. Por lo tanto, el gobierno federal necesitaba desesperadamente una fuente de ingresos, pero también consideró que el establecimiento de una oficina de correos y el fomento de la comunicación entre los nuevos estados de la nueva nación conduciría a una mayor alfabetización política y conocimiento político entre los ciudadanos, y fomentaría la democracia. .

Entonces, desde el principio, escuchamos mucho en los medios y en los comentarios de hoy que el Servicio Postal es un negocio. No. El Correo tiene una misión social y es un servicio público. Bueno, realmente es ambas cosas, y ese es el meollo del asunto, es ambas cosas y lo ha sido desde el principio. Se espera que tenga la misión social de promover la democracia y permitir la organización política al mismo tiempo que obtiene ganancias al generar dinero para el gobierno federal. Entonces, este argumento que estamos teniendo hoy, creo que gran parte de él habría resonado muy profundamente en la generación fundadora.

Lo que tenían en mente era actividad política como esta pieza que es de 1848. De hecho, tiene el primer sello postal de los EE. UU., un sello de cinco centavos con Benjamin Franklin. Esta es una circular que presenta la plataforma del partido para el Partido Suelo Libre en las elecciones presidenciales de 1848. El Partido Suelo Libre fue una rama del partido Whig y lo que se convertiría en el partido republicano dirigido por el expresidente Martin Van Buren. Este es el tipo de actividad política que se imaginó desde el principio. Que los folletos y cartas y circulares expresando opiniones políticas y el intercambio de ideas que facilitaría un sistema postal en funcionamiento y saludable.

Realmente no obtenemos la votación por correo en el sentido en que estamos hablando de eso hoy hasta la Guerra Civil estadounidense. En la Guerra Civil Estadounidense, de 1861 a 1865, particularmente en las elecciones presidenciales de 1864, es la primera vez que se emite un gran número de votos por correo, y esto es de soldados en el campo. Y en la Guerra Civil, la mayoría de estas unidades y regimientos se levantaron estado por estado, por lo que en cierto sentido fue muy fácil entre todos los regimientos de un estado en particular nombrar varios oficiales para aceptar las papeletas y contarlas, y esta es una copia de la carta enviada al Tribunal del Condado de Highland en el estado de Ohio y verá que dice la hoja de conteo del hospital de campaña en la Guerra Civil Estadounidense, la segunda división. Entonces, en este caso, en realidad no se devuelven las boletas, sino que alguien, probablemente un oficial de la unidad o el oficial al mando, fue designado para tabular, contar e informar probablemente un voto de voz de todos los soldados y tomar ese conteo y el registro de los votos y enviarlos por correo al secretario del condado de origen.

Y entonces, como ahora, hubo mucha discusión y se habló sobre si permitir que las personas votaran por correo, en este caso soldados en el campo, afectaría el resultado de las elecciones. En las elecciones presidenciales de 1864, Abraham Lincoln se presentó a la reelección con un nuevo candidato a vicepresidente, Andrew Johnson. Y esta era una propuesta arriesgada en 1864. Ningún presidente había sido reelegido para un segundo mandato desde Andrew Jackson y abrir el voto por correo a los soldados en el campo introdujo una especie de elemento desconocido en la política electoral de 1864. Nadie sabía dónde estaba el El Ejército saldría en esta contienda porque el candidato del otro lado, en la candidatura demócrata, era el general McClellan, a quien Lincoln había degradado al principio de la guerra, y aunque no había sido expulsado del Ejército, todavía era un oficial en servicio, se postulaba para presidente como general de división en el ejército de los Estados Unidos. Entonces, ¿de qué manera con la ruptura del ejército? ¿Elegirían a Lincoln, quien había sido su comandante en jefe durante años, o elegirían a McClellan, era un oficial veterano del ejército y muchos se sintieron mal y fueron tratados mal en los primeros días de la guerra?

Esta era una gran incógnita, por lo que cada vez que introduce estas nuevas políticas y procedimientos en algo tan importante como una elección, creo que es natural que haya cierta inquietud y nerviosismo acerca de si afectará el resultado de la elección. la elección. Y hay una portada ilustrada del mismo período que muestra al mayor general McClellan y el Distrito de Columbia.

La próxima vez que realmente obtengamos una gran cantidad de votos emitidos por correo es en la Segunda Guerra Mundial, y aquí pueden ver que el procedimiento ha cambiado un poco. No se trata de un oficial que cuenta el recuento total de votos de una unidad y lo envía, sino que también son soldados individuales, hombres y mujeres de las fuerzas auxiliares, que emiten sus votos. Primero solicitando una boleta por correo, y esta es una postal y puede ver aquí que debe indicar que está en las Fuerzas Armadas, el año de su nacimiento, dónde residía antes de enlistarse y dónde desea votar para recibir su boleta y su firma debe ser atestiguada por un oficial.

Este es otro de Alabama en el mismo período. Y luego al soldado se le enviaría una boleta de guerra oficial, con franqueo pagado, franqueo gratuito, que tendría que completar y firmar un juramento en el reverso del sobre, firmar en el sello del sobre y también conseguir a alguien, generalmente un oficial en la unidad, para presenciar su firma antes de enviarla por correo.

Se emitieron millones de votos por correo en la Segunda Guerra Mundial y probablemente este año estemos en camino de tener más personas votando por correo este año que en cualquier otro momento desde la Segunda Guerra Mundial. En las últimas elecciones presidenciales, creo que aproximadamente una cuarta parte de los votos se emitieron por correo en todo el país, difiere de un estado a otro, pero creo que este año estamos en camino de tener la mayor cantidad de votos por correo desde la Segunda Guerra Mundial.

Ese es un material de nuestra colección, creo que se relaciona con esto, y lo que estamos haciendo. Es un momento particularmente frustrante en cierto modo para que el museo esté cerrado porque es algo así como un momento postal, y todos están pensando en e interesado y entusiasmado hasta cierto punto por la política postal, la organización y el liderazgo, y estamos cerrados. Entonces, lo que estamos haciendo mientras tanto es dar presentaciones como esta, hacer muchas entrevistas con los medios, y ha habido mucho interés en la radio, la televisión y los medios impresos en los últimos días, dar charlas y escribir artículos y blogs. publicaciones para colocar en línea y tratar de brindarle el mayor acceso posible a nuestro contenido y los antecedentes y la historia del Servicio Postal en un momento en que muchas personas están pensando y hablando al respecto.

Así que esa es una pequeña incursión en los acontecimientos actuales que siempre es una propuesta estresante para un historiador, pero ahí está.

Genial, muchas gracias Dan. Ahora pasaremos a nuestra sección de preguntas y respuestas. La primera pregunta que tenemos es para Richard, si podría elaborar un poco más sobre el cambio que tuvo que hacer al comienzo de su libro sobre el diamante Hope en función de sus hallazgos en el Museo Postal.

RICHARD KURIN: Entonces, la primera línea del libro dice, creo, eran las 11:30 y el cartero llegó tarde. Y eso se refería a la fecha de noviembre en que el diamante Hope estaba siendo entregado por un cartero desde la oficina central de correos en Washington DC, que es el mismo edificio en el que se encuentra el Museo Postal. El tipo condujo alrededor de una milla más o menos. hasta el Museo de Historia Natural y entregué ese paquete. Bueno, me equivoqué con el cartero. Fue orquestado. Es decir, la ceremonia con el director general de correos, el secretario del Smithsonian y todos estos dignatarios estaba programada para las 11:30.

Y aquí estaba, se estaba haciendo tarde, eran las 11:45 y el paquete no fue entregado, y todos estaban ansiosos. Bueno, eso fue en realidad una puesta en escena planeada. Y me di cuenta cuando miré el paquete en el Museo Postal que estaba escrito muy claro allí, no entregar hasta las 11:45. Así que le dieron instrucciones al cartero, él no estaba al tanto de la trama dramática mayor, pero hizo exactamente lo que le dijeron, y yo no lo sabía. Así que tuve que cambiar el libro en la segunda edición para no acusarlo de llegar tarde.

Eso es genial, gracias. Y tenemos una pregunta para Dan. ¿Cómo conseguiste estos increíbles materiales históricos para el Museo Postal?

DANIEL PIAZZA: El material nos llega de varias maneras. Tenemos algunos fondos de adquisición pequeños, ocasionalmente compramos cosas en subastas, aunque no creo que ninguna de las piezas en particular que mostré hoy, no recuerdo que ninguna de ellas nos haya llegado a través de compra o subasta. Todas estas fueron donaciones de donantes individuales a lo largo de los años que nos las han dado. Este es material que ha entrado en nuestra colección, la mayor parte diría que entre la década de 1980 y la actualidad, todo este material se ha recopilado tanto en la oficina de correos colonial como en el período de la Guerra Civil.

Genial, gracias. Y nuestra siguiente pregunta es para Richard, y en realidad se trata de tu entorno. Esto viene de Pat Puente, uno de los miembros de nuestro Consejo regional. Se preguntaba si podrías hablar sobre esa foto detrás de ti.

RICHARD KURIN: Bien, gracias y hola Pat, es bueno escuchar tu pregunta. La imagen detrás de mí es una obra de arte haitiana. Después del devastador terremoto de Haití en 2010, los artistas haitianos pintaron el terremoto. Era una forma de procesar su experiencia. Los niños también hicieron eso para procesar la experiencia de la tremenda pérdida de amigos y familiares. Terminó siendo algo terapéutico, pero esta pintura representa la catedral nacional de Haití, Notre Dame. Fue destruido en el terremoto; había sido el centro de la vida nacional. Lo siento por eso. Y muestra gente, haitianos que huyen al puerto cercano para escapar de la devastación, los edificios que se derrumban en la ciudad. Y las aguas del puerto lucen rojas y sangrientas para representar literalmente a las más de 200.000 personas que murieron en Haití.

Compré esta pintura; está hecho por un famoso artista haitiano. Mi colega Johnetta Cole, que era directora del Museo de Arte Africano, compró las otras pinturas de la serie, ella pero la segunda y estoy tratando de localizar a la persona que compró la tercera. Ha sido una característica de la vida haitiana ciertamente desde que se remonta a su independencia y la abolición de la esclavitud en 1804 cuando derrotaron a Napoleón, pero más aún desde la década de 1950, ese estilo de tomar tu experiencia cotidiana y convertirla en arte. . Y es una cosa encantadora que la gente hace para sobrevivir. Yo lo llamo la supervivencia del artista.

Eso es realmente increíble, gracias. Es una pintura hermosa. Y en otra nota, Dan, sabemos que algunos de los primeros sellos presentaban a los padres fundadores y otros. ¿Cuándo se publicaron los primeros sellos con afroamericanos aquí y quiénes aparecían, si lo sabes, en la parte superior de tu cabeza?

DANIEL PIAZZA: Sí, el primer sello postal con un afroamericano se emitió en 1940 como parte de una serie llamada la famosa serie americana. Muestra a Booker T. Washington como educador, y luego el segundo sello con un afroamericano fue en realidad más tarde de la misma serie con George Washington Carver como científico. Y eso fue en la década de 1940.

Eso es maravilloso. Y tuvimos una solicitud, sabemos que el Museo Postal abrirá pronto nuestra exhibición de béisbol. ¿Podría dar una descripción muy breve de eso?

DANIEL PIAZZA: Sí, esperamos que la exhibición de béisbol abra el próximo año. Estamos atentos a todo lo que está en el cronograma, todo es fluido en este momento, pero este es un proyecto en el que en realidad he estado trabajando durante varios años, por lo que a nadie le gustaría verlo abierto con más ganas que a la gente de esta llamada. Pero esto requerirá una mirada muy amplia y amplia del juego desde sus orígenes mesoamericanos hasta las décadas de 1950 y 1960. Pero lo ves completamente a través de la lente de las estampillas postales y el correo. Entonces, qué partes del juego en esta historia se han conmemorado a través de sellos, qué partes del juego en esta historia quizás se han oscurecido porque no están conmemoradas en sellos, y cómo en diferentes momentos y diferentes atletas en el juego han sido elegidos para ser conmemorado, y cómo la gente usa el correo para comunicarse con los jugadores y con los propietarios del equipo y con la liga y dar a conocer sus opiniones y sus sentimientos sobre el juego. Cuando Babe Ruth fue suspendido del juego en 1921, las cartas llegaron al Comisionado, ¿estás tratando de matar el juego, estás tratando de arruinar el béisbol? Nuevamente en la década de 1940, cuando estaban teniendo conversaciones sobre la eliminación de la segregación en el juego y permitir por primera vez a los jugadores afroamericanos en las ligas mayores, nuevamente el público se expresó en cartas al Comisionado de béisbol, y tendremos ejemplos de esos en la exhibición. , así como sellos de todo el mundo.

Increíble, y sé que todos estamos muy, muy emocionados de que se abra una vez que sea seguro volver a los museos. Muy bien, una de nuestras últimas preguntas de la noche es para Richard. ¿Quiénes serán sus estudiantes de monumentos y cuándo y dónde se desplegarán?

RICHARD KURIN: Una buena pregunta. Básicamente la primera clase de 25 monumentos hombres y mujeres que vienen del servicio, creo que hay algunas reservas, una pequeña cantidad de reservas, pero básicamente hubo una gran demanda para ser admitidos en esta primera clase de monumentos hombres y mujeres. Vienen de todas las unidades, del Ejército, de todo el país, y creo que el General Cogan y yo lo abriremos el 14 de septiembre o algo así. En cuanto a dónde están desplegados, ya sabes, depende de dónde tengamos tropas. Tenemos obligaciones en virtud de la Convención de La Haya, en particular con respecto a las fuerzas armadas y la protección de los bienes culturales. Entonces, irán a donde están nuestras tropas y donde eso sea un problema.

Debo decir como antecedente que tenemos este programa en el Smithsonian porque además de contratar a Elliot Gruber, una muy buena decisión, otra buena decisión fue contratar a Cori Wegener hace años después del tema de Haití, y Cori había sido una mujer de monumentos, una oficial de asuntos civiles que sirvió en Irak. Fue curadora de artes decorativas en el Museo de Arte de Minneapolis, pero fue enviada como oficial de reserva al Museo Iraquí en Bagdad y ayudó a salvar ese museo y ahora trabaja con el Smithsonian. Entonces, estas cosas tienen una manera tremenda de surgir y ha sido interesante para mí ver el cuidado y el compromiso del Ejército, y lo veo con el FBI y con Seguridad Nacional y otros en términos de proteger realmente los tesoros culturales en el de la misma manera, bueno, tal vez no de la misma manera, pero con el mismo compromiso que tenemos en el Smithsonian.

DANIEL PIAZZA: Richard, el año pasado tuvimos un investigador en el Museo Nacional Postal que estaba trabajando en este tema específicamente. Ella estaba mirando las representaciones en los sellos postales de los Budas en Afganistán que fueron destruidos por los talibanes, y parte de la investigación que estaba haciendo y lo que concluyó fue que, desafortunadamente, en realidad para algunos de estos sitios del patrimonio cultural y tesoros mundiales, ellos están siendo fotografiados. en los sellos postales en realidad los estaba convirtiendo en objetivos.

RICHARD KURIN: Bueno, no me sorprende. Somos muy cuidadosos, y tenemos gente en Irak muchas veces y he estado allí muchas veces y tuvimos que recibir entrenamiento para evitar ser rehenes, tenemos seguridad y somos muy cuidadosos al respecto. Pero debemos tratar de no anunciar que estamos ahorrando cosas aquí, es decir, aquí hay una bandera colgando sobre el lugar donde lo estamos haciendo porque solo puede incentivar a las personas a pensar que pensamos que es importante. Entonces, es un buen punto el que haces, Dan.

ELLIOT GRUBER: Me gustaría agradecer a Richard por su tiempo y por compartir sus pensamientos, sus historias y su sabiduría. Y a Dan por parte del Museo Postal por hacer lo mismo y destacar algunos de los objetos de nuestra colección. Y también, lo más importante, me gustaría agradecer a todos y cada uno de ustedes por su tiempo, su interés y su continuo apoyo al Smithsonian. Y espero que volvamos a hablar pronto, y hasta entonces para estar seguros y tener cuidado.

Gracias. Lo invitamos a visitar nuestro sitio web, Postal Museum dot SI dot EDU para obtener las últimas actualizaciones. Y puede enviarnos un correo electrónico a RSVP NPM en SI dot EDU y estaremos encantados de responder cualquier pregunta que pueda tener. Enviaremos una grabación de este seminario web. Lo invitamos a compartirlo con sus amigos y familiares. Y con esto concluye nuestro webinar, muchas gracias.