The 14th Maynard Sundman Lecture

September 21, 2017

James Barron: The One-Cent Magenta: Inside the Quest to Own the Most Valuable Stamp in the World

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Good afternoon everybody.

I hate to break up the party and the conversation, but I won't. No.

Good afternoon.

Thank you very much for coming here to the National Postal Museum for for the lecture this afternoon.

I just really want to introduce myself because I'm probably a new face.

I am the new director of the National Postal Museum.

My name is Elliott Gruber and I'm about two weeks old.

So I now know how to get to this room.

That's good. You're laughing.

No, no, no.

We have an incredible team here.

I've had time over the last two weeks to really meet all the staff at the National Postal Museum, catch their energy, their enthusiasm for a direction of how we take the museum to the next level.

How do we make a greater impact?

How do we not only attract more philatelist to the museum and us around the country and around the world?

But also, how do we broaden our audience to those that may not know much about stamp collecting?

And so I think we have a lot of opportunity.

This also comes at a time for the Smithsonian has initiative called One Smithsonian.

So many of you know that we are one of 19 museums as part of the Smithsonian Institution.

And how do we integrate better the National Postal Museum within the Smithsonian family.

So we're now talking about that as well on the team here at the National Postal Museum.

And some of you may know, because I just found this out recently, is our 25th anniversary of the National Postal Museum is July 30th of next year.

So mark that on your calendar.

We're gonna have some fun and interesting, exciting events, activities that we're now in the midst of planning.

And we hope to have that not just the July 30th weekend which actually, it probably starts July 28th or 29th, but actually for the entire year.

So stay tuned for some announcements related to that.

And what I also want to say which is really a passion of mine is that this is a partnership.

This is a partnership not just with the staff, with you as our members, or donors, or friends, but this as you know, the way we're going to get stronger as an institution, the way we're going to make a greater impact is by working with each and every one of you in this room and others around the world.

Because there's so much opportunity to, you know, we can tell any story in American history.

How do we start choosing?

We need your advice to say how do we start choosing some of those stories we want to tell that we think are going to be extremely impactful?

So I don't want to carry on because you did not come here for me.

I do have a confession.

I am not a stamp collector though I did collect stamps as a kid.

The reporter from Linz asked me if I was stamp collector and I said yeah, but that was a long, long time ago, please don't say I'm a stamp collector.

And of course what is he do in his article?

Elliot collects stamps.

Oh I still have them.

Most of them are related to Israel because I lived as a as a child for two years in Israel.

And so that's some time ago, the late 60s.

So I need to learn a lot about the industry.

I need to learn a lot about the stamp collecting movement and how we can not only stop it from shrinking but start it to grow.

And so those are some of the aspirations that we have as an institution here.

And my goal is not to be known as the best postal museum in the world but one of the best museums in the world.

And so those are some of the tall lofty goals I've set for our team.

And I think it's an exciting goal to have.

[Unintelligible question or comment from the audience.]

It's a pleasure to meet you and oh, oh, you have more than just one.

Well, I want to give a very brief introduction to a man who probably needs no introduction, Don Sundman who is the president of Mystic Stamp Company.

He has been a longtime member of our Council of Philatelists which is extremely important group for us.

He is also the Chair of the Council of Philatelist now and I look forward to really working with Don very closely.

Obviously this lecture is named in honor of his father Maynard Sundman.

And so we really appreciate Don's support of the museum, of this lecture.

And with no further ado, Don.


So thanks for coming. I'm Don Sundman as Elliott said.

And my brother and I sponsored this lecture to honor our father.

My father would have been born about a hundred and two years ago in October coming up.

And he passed away ten years ago, and he really loved stamps.

He started collecting as a little kid.

His father thought it was a waste of time and I told him to stop.

And my dad said, I just want one stamp from each country.

And that seemed like a reasonable goal to my grandfather.

And so he allowed my father to continue.

And then my dad became a dealer, a stamp dealer, and shut down his business through World War II.

After the war he and my mother restarted in New Hampshire.

And my brother Dave and I grew up in the business.

And in the 1970s my father bought Mystic Stamp Company in Camden, New York.

And I moved there at 19 to run that business.

And so we, my brother Dave and I, really have taken on my father's goal in life which was to bring the fun of collecting to as many people as possible.

And so my dad, in Stamps in the 1950s, had ads selling, Hitler had stamps from Europe after World War II that reached 500,000 people. He drained the worldwide supply.

So he was so excited about reaching new collectors and existing collectors.

And he created these two companies that have done that and continue to do that.

So I'm happy that you're here.

And I have a couple minutes to say nice things about my dad.

He loved the museum.

My father came here and visited before he passed away and was very impressed.

And so thank you for your time today.

I want to introduce Daniel who is the curator here at the National Postal Museum.


Thank you, Don, and thanks once again for sponsoring this lecture series you and your and your brother David every year and helping us bring so many great speakers and cover so many wonderful topics in this lecture series here at the National Postal Museum.

Just a couple of housekeeping little things, if you have cell phones please turn them off.

This lecture will at some point in the future be available online so if you are taking notes or you want to hear part of it again you will be able to catch it online at a later date.

When you came in everybody would have gotten a program and a little envelope.

In the envelope you'll find the sheet of stamps that belongs in the space here at the bottom of your program and a couple of hinges so that you can fix it into the program as a souvenir.

But you'll also find a little raffle ticket and that's because

Don has very kindly provided several dozen copies of today's book, The One-cent Magenta: Inside the Quest to Own the Most Valuable Stamp in the World.

And after the lecture we will have a board outside.

We've already randomly sort of pre-drawn the numbers but hold on to those raffle tickets.

Check it on the board before you leave and if your number matches one of the raffle tickets that's pinned to the board you want a free copy of the book.

That thanks to Don Sundman.

This seemed such an appropriate subject for us to cover here at the National Postal Museum in the Sundman lecture series this year.

Because of course the most valuable stamp in the world is here on display at the National Postal Museum for a few more months anyway.

And it has been a distinct honor really and a very interesting experience for the National Postal Museum to host what has been the longest ever exhibition open to the public of this of this stamp which does have a history of being somewhat elusive and disappearing for long periods of time.

When the stamp, just a personal little story, when the stamp first arrived here to go on display and we were sitting with it with its current owner in the conference room and looking at it and it was passed to me to look at, you know, the stamp had not been seen in public in my lifetime since I was born.

And so, this is a stamp that has a tendency to disappear for decades at a time.

And so we're so fortunate to have it on public view and be able to discuss it and talk about a little bit with the author of today's book whose delved into its curious and and sometimes hard to believe history.

James Barron was born here in Washington, DC so in some ways he comes back to his roots.

Although since 1977 he has been a columnist for The New York Times.

And I think lived in New York that whole time?

Mostly, the whole time.

In his long career at the Times he wrote for virtually every section of the newspaper and is still writing for every section of the newspaper including the 9/11 attacks in 2001, the Northeast blackout of 2003, Hurricane Sandy and the Sandy Hook Elementary School shootings in Connecticut.

So I will leave it to James Barron, today's speaker, to tell you how he went from these subjects of national and and global current importance to the somewhat more arcane and obscure topic of the one-cent magenta of 1856.

Please welcome James Barron.


Thank you very much Dan.

I'm honored almost beyond words to have been asked to give the Sundman Lecture this year.

I can think of any number of reasons why we'd all probably think the National Postal Museum is a special place.

In my case one of those reasons is personal.

This is where I first saw the one-cent magenta.

This was back in 2014 before it was auctioned off.

It had ridden down on the Acela.

It had written down on the Acela with the man with the briefcase, that man on the left is clutching.

More about the two people in that slide in a moment.

Three of the Sundman lecturers played important roles in the book I wrote.

They're characters in the narrative, if you think of a non-fiction book as having characters, but they were also guides pointing the way as I figured things out and for their help I'm grateful.

One of them was Michael Sefi who was here in 2004.

I'm absolutely certain that he's cheering on his beloved St. Louis Cardinals right now.

This may not be the happiest September, unless there's a near miracle, it's not going to end like 2006 or 2011 when the Cards won the World Series.

Another character in the book was David Redden who presided at the auction of the one-cent magenta in 2014.

Thanks to him and thanks to Michael Sefi I got into two vaults that are pretty much off-limits.

David Redden led the way into the gold vault at the Federal Reserve Bank in New York.

There's probably more gold in that vault than anywhere except Fort Knox.

Sorry friends but he went there for a coin.

The coin he went there to pick up was that one, a $10 Double Eagle from 1933 that was not destroyed when FDR took the country off the gold standard.

The Fed was storing it for its owner and off we went.

More about FDR in a minute.

The Philatelist in Chief will not be forgotten here.

The coin was in a little cage behind a bright blue door only a step or two away from billions of dollars worth of gold bullion.

So the trip took us 80 feet below street level and the entrance that we saw a moment ago with those big wheels that they turn, that's a 90-ton steel cylinder.

Now Michael Sefi works a matter of feet from another vault the one that houses the Queen's stamp collection.

It's in London so I should probably think in terms of the metric system and say he works a couple of meters from that vault.

The guard was very nice and as you can see he was very heavily armed.

Every stamp from the days when the Sun never set on the British Empire is in that vault except one.

And of course that one is the One-cent Magenta.

What I wrote is a general interest book that tells the story of that one stamp and it's nine owners or ten if you count the French government which claimed it for four years after World War I.

Now I have a script up here it's mainly to keep me from wandering off on tangents and getting out of sync with the slides.

But I want to put a part of the sentence I just said up there.

Actually only the first few words because I think they're important to all of us in this room.

To me as the author of that book and you as stamp people who are concerned about where philately is going and, or maybe who should be concerned about where it's going.

That phrase is important because a general interest book can reach new people, people who haven't thought much about stamps.

Maybe they'll see that stamps aren't esoteric or stodgy or passe.

Maybe what they'll see is stamps are a lot more, there's history, there's mystery, which makes the story interesting.

And they're larger takeaways from stamps.

Stamps tied the world together. Stamps gave each part of the world an identity.

The One-cent Magenta made British Guiana famous for something other than sugar or later on Jonestown.

Stamps were like an early Internet, something everyone was familiar with.

And stamps provided immeasurable benefit to the world by fostering and facilitating communication by making communication possible in ways communication had not been possible before.

But you know all of that.

Some of you were probably at the auction when the One-cent Magenta was sold in 2014.

I'm sure some of you attended the World Stamp Show last year where the One-cent Magenta put in an appearance.

So speaking here is like carrying coals to Newcastle.

That's an expression that goes way back according to the Oxford English Dictionary.

It has that long list of citations there showing when that phrase started working its way into the English language.

I think we can trust the OED because its first editor was not only a philologist, a lover of words, he was a philatelist which stems from a Greek word meaning lover of taxes.

Dare I say that in Washington?

But really, tax receipts.

The entry for philatelist appears after philargyry, a love of money, and before philautia, a love of oneself.

There's no single word I know for lover of newspapers.

But I was one of those people who always wanted to work for one so perhaps it's inevitable that I'd see parallels between newspapers and stamps.

Both evolved in the 19th century and what they were for most of the 20th and now they're soldiering on into the 21st century.

The Industrial Revolution transformed printing in speed and consistency.

It mechanized what had largely been an art.

And that increased the appetite for materials that were printed.

It also created an appetite or an expectation that everyday things like newspapers would somehow be delivered by harnessing power in other new ways, railroads for example.

Coincidentally, considering my background, the widely accepted thinking about the One-cent Magenta is, it was a stamp for a newspaper.

I say widely accepted thinking because there's really no way to know for sure what it was used for.

But the postage for newspapers in British Guiana was one cent in those days and the postage for letters was four cents.

So the assumption is the stamp was affixed to a newspaper not like that with Photoshop but the real way.

So it's somehow appropriate for someone who spent a career writing for newspapers to wander into stamp world at this moment in the 21st century.

It gave me a vantage point on newspapers, on stamps, and on the future, and their parallels if only because newspapers and stamps persist in the digital world.

Conventional newspaper circulation is down although there's been tremendous growth in digital numbers.

Conventional mail for many people has been replaced by email, or by instant messaging, or posts on Facebook, or some combination.

And look at how closely the declines seem to mirror each other.

This may just be proving anything by statistics but since 2007 total mail volume has dropped 27%.

First class volume is down 54%.

One culprit is electronic bill paying.

When you opt in for that 24 pieces of first-class mail don't get sent.

The bills the credit card company would would have sent you, the envelope would the check you'd have sent back, that's 24 right there.

If you're late and they send you a Dunning Notice that's even more mail.

Of course there's a bright side to the Internet.

It made possible online retailing for giants like Amazon and eBay and in the last ten years package volume is surged 57% for the Postal Service.

The 21st century is nearly 1/5 gone now and I think the distinguishing change is the digital tools that are now available.

Philatelist can use spectrometers for rigorous scientific analysis as they look at the patient.

Here at the Postal Museum and at the Royal Philatelic Society in London they have pretty much the same equipment.

The findings could make some collectors unhappy when they pull out stamps that were expertised years ago and the technology overturns the verdicts of the past.

But it's essential for maintaining the integrity of expertising and making certain that a given stamp really is what everyone thinks it is.

And that's the thing about the One-cent Magenta, it got to be what it is on the say-so of stamp world pioneers.

If Edward Denny Bacon and E.L. Pemberton hadn't endorsed it would we be here right now?

Would the One-cent Magenta have sold for more money than any other stamp?

Would it be the world's most expensive object by size and weight?

The changes in technology have strengthened the perception, I think, that stamp collecting is quaint.

I would counter that by saying stamp collecting is about preserving history.

Not every stamp conveyed a letter from Abraham Lincoln to his son's teacher on the first day of school.

But every stamp conveys facts that are important.

For British Guiana, postal history shows the aspirations, the desire, the determination to be tied into the world.

For the United States postal history can show the same thing.

It showed what the nation was becoming as it pushed westward in the 19th century.

You can look at the images on stamps and trace the political situation almost decade by decade.

You can look at postage rates and do the same thing.

The point here is stamps tell something about cultural history.

And in terms of cultural history, trophy price stamps like the One-cent Magenta can too easily obscure an important fact of history.

Stamps exist because of the printing press.

Movable-type originated in China but if it weren't for Gutenberg and a machine that made possible a delineated, differentiated, specialized production process of what would later become known as an assembly line, there wouldn't have been a One-cent Magenta or a book about it.

Now in that book I referred affectionately to what I called Stamp World.

I came up with that term before I discovered a wonderful book by a British journalist called The Error World.

It's about why he found it was easier to tell his wife about his fling with another woman than it was to tell her about his thing for stamps.

Stamp World is centered on details.

It can seem as if stamps are accumulations of errors or flaws.

That's one way of looking at things.

But it's like not seeing the forest for the trees.

What stamp collecting can do is preserve what stamps represent which is history and that's what the book I wrote tries to do.

It tells what the One-cent Magenta represents which as I say is history.

And I know I succeeded when people say they have no interest in stamps, when they read it, and then they come back and say they had no idea stamps were so interesting.

Where that leaves newspapers and stamps is trying to prove their relevance.

So imagine what it's like to be a newspaper guy trying to promote a book about a stamp.

Such a person is bucking the headwinds you probably know only too well.

But it is possible to get people's attention.

Last month I went to a book fair on Long Island.

This is an annual midsummer event in that town with a large tent and lots of big-name authors.

In a couple of hours I sold 34 copies of the one-cent magenta.

Now of those 34, six went to stamp people.

One of them was a former governor of New York.

It turns out he was something of a stamp collector when he was young and his brother still is quite serious about it.

So, he bought two.

I sold the other 26 by engaging people, by chatting them up, what MBA types would call audience engagement.

It took me 10 or 15 minutes to figure out how to do this.

People would walk by they look at the big poster which was essentially a blow-up of the cover of the book.

They'd register that it was about a stamp and their eyes would glaze over.

I didn't think it was that funny.

And the third or fourth time it happened the person whose eyes had just glazed over was a woman.

So I said, "how many Stuart Weitzman's shoes do you have?"

Well that got her attention.

And I used the Stuart Weitzman line again and again as the day went on.

They'd say one or two or a whole closet full.

And I'd say well you helped buy that stamp.

And then they'd buy the book.

I also tried asking if they'd seen the movie Foxcatcher.

That worked a few times too.

The point is stamps are about stories and people go for stories about stamps just as they go for good stories and newspapers.

As I've said stamps are about history and people love history.

So let's tell some stories.

We could start with any of the people who owned the one-cent magenta.

But let's start with Arthur Hind.

He was an upholstery manufacturer originally from England, transplanted to upstate New York.

And some would say he had wife trouble.

She deprived him of his final wish which was to deprive her of the One-cent Magenta.

He bought it in 1922 at one of the Ferrari sales for the record-breaking price at the time of $32,500.

There he is with Charles Phillips who owned Stanley Gibbons and Gustav Mosler who was a stamp collector as well as the grandson of the Mosler who founded the Bank Vault Company in Cincinnati.

So now we have three vaults in one talk.

Hind loved the recognition that came with owning the one-cent magenta but don't you think he looks like Daddy Warbucks?

Kind of downmarket maybe but look at this, one leg of his trousers is noticeably shorter than the other.

This was one of Hinds trademarks.

If he had his pants made that way because he could.

He never really said why.

Now Daddy Warbucks, according to no less an authority than Little Orphan Annie had 10 zillion dollars.

Arthur Hind according to no less an authority than hind himself, had a pile of cash at least 7 million, and he bought thousands and thousands of stamps, so many he couldn't keep track of them all.

That was before the Depression knocked his net worth down to a mere million or so.

A careful inventory of his stamp holdings ran to hundreds of pages.

It was as thick as the telephone book as telephone books used to be.

I know this because I paid a lawyer in Utica to copy it at the courthouse because that inventory was filed with his will when he died.

Now you have to wonder about Utica where Hind lived.

The newspapers up there didn't exactly tell it like it was.

When the stock market crashed, it made headlines in Illinois, on the Great White Way, and in La La Land thanks to Variety.

Even the New York Times which can be rather wordy especially on days when I go to the office, said the stock market collapsed.

Not the newspapers in Utica.

An economic disaster was a sales record, and the sun will come out tomorrow.

After Hind died a monument salesman stopped by to sell Hind's widow a headstone for Hind's grave.

The monument salesman made more than a sale.

And before long they got married, although it was they kept it a secret while she was staking her claim to the one cent magenta.

Well she got it, and she got it because Hind had been somewhat disorganized.

There must have been some friction in the last two or three years before Hind's death because he'd had his will rewritten to say she was only to inherit their house and also their two cars and the contents of the house.

Hind died thinking he'd sent the One-cent Magenta down to the bank where he had moved the rest of his stamp collection.

But no, it came back to the house after some stamp show and somehow Hind never got it back to the bank.

So the probate judge said she could have the stamp, a little magenta meal ticket, if you want to think of it that way.

By the way, Mrs. Hind's marriage to the monument salesman had some rough moments too.

The court records don't explain exactly what happened but things must have been pretty bad because after a couple of years they divorced.

And the judge on the case said the monument salesman, now Mrs. Hind's ex, could not marry anyone else without first going back to court and getting permission from the judge himself.

These days people are famous for being famous.

Arthur Hind was famous for buying stamps and he made himself even more famous passing out little cards that carried a reproduction of the one-cent magenta.

And the year after he bought it, he gave a talk at the Collectors Club in New York.

Now as it happens, one of the people who was there that night figured in my first book that was about watching Steinway & Sons build one piano from start to finish at their Factory out by LaGuardia Airport in New York.

From 1927 to 1955, Steinway & Sons was run by a world-class stamp collector.

Theodore II Steinway was a grandson of one of the sons in Steinway & Sons.

He was so well thought of in Stamp World that when tiny little Lichtenstein issued a series of stamps commemorating important philatelists, he was one of them.

Among other things, he collected Bullseye stamps, socked on the nose the postmarks hit the exact center.

And as you might expect he also specialized in stamps that had to do with pianos and pianists.

There's one from Theodore E. Steinway's collection, signed by the great polish pianist Ignites Paderewski.

Steinway specialized in New South Wales but he also collected stamps from German states, especially Hamburg where Steinway has had a factory since the 1870s.

The company started in New York after the family came over but one of the sons didn't like it here.

He thought American concert goers were uncouth.

So he went back to Germany and opened a workshop in Hamburg and that's what eventually became a factory.

Maybe it's no surprise that Steinway & Sons referred to postage in one of its ads.

This was in 1936.

I do wonder if this was the ad agency playing up to the boss.

That ad says that if Steinway mailed you a piano the postage would be $216.98.

It also said they figured out that delivering it themselves was cheaper at least in the New York area.

Well it's certainly true that people have mailed pianos.

Members of Parliament did it in Britain in the 19th century.

But the idea of mailing a brand new piano reminded me of the man who mailed himself.

W. Reginald Bray did it not once but at twice, at least that we know of, and that time it took two postman to deliver him.

Before that, when he was younger, he splurged and sent himself home by registered mail.

A bicycle messenger was assigned to deliver him.

It wasn't far.

The messenger exacted revenge.

He walked to Bray's home after putting Bray on the bike and telling him, "start pedaling."

That's Bray's father there signing the receipt and taking delivery because of course there had to be a signature and a receipt.

The year after Steinway ran the ad we saw a moment ago, about mailing a piano, or not, Theodore E Steinway tackled a project to build a piano that was definitely not mailed.

The project was to build a piano for the White House replacing that one which was by then more than 30 years old.

But first the president of Steinway had to get the design approved by no less than the President of the United States.

So, Theodore E. and his son John went off to see FDR.

They packed two big suitcases containing scale models of possible pianos.

The President chose one and then he and Steinway talked about what they really wanted to talk about, which was stamps.

Because in those days the US had a Philatelist in Chief.

As you know FDR was a passionate stamp collector.

He sketched out designs for stamps and sent them to the Postmaster General.

Some of those sketches are upstairs here.

And when he went to the big conferences in World War II to Potsdam or to Yalta, sometimes the heaviest item in his luggage was his stamp album.

Well the Steinways went back to the factory and built the new White House piano.

It's some piano. They even got it patented.

That's the patent diagram.

The legs look like eagles and there's real gold leaf on them.

And they delivered it to the White House in 1938.

Theodore E. Steinway spoke at a ceremony there and he said they were grateful as immigrants who'd been welcomed in the US and allowed to do what they did.

Theodore E. Steinway also figured in two moments in the One-cent Magenta book.

One was in 1947 when he was the chairman of the World Stamp Show held in New York.

It celebrated a hundred years of stamps in the United States and it was held at Grand Central Palace.

That was an exhibition hall near Grand Central Terminal that was the place for shows, auto shows, airplane shows, flower shows, they had all been there.

The One-cent Magenta was there for CIPEX, except when it wasn't.

The newspapers said the One-cent Magenta had its own policeman assigned to guard just that one stamp, nothing else.

I wouldn't have wanted to be that cop because the One-cent Magenta disappeared.

One day during the show, someone noticed it wasn't in its special case.

Well the police issued all-points bulletins and started investigating which Stamp World Houdini had made off with it.

Turned out nobody had stolen it, it had simply slipped from its mooring in the case and gone on a short little trip drifting for a moment before coming to rest at the bottom of the case.

The other moment about Theodore II Steinway and the One-cent Magenta takes us back to Arthur Hind.

This was the night in 1923 when Hind and appeared at the Collectors Club.

The event broke their attendance records but I wouldn't exactly call it a talk because Hind said not one word.

He was introduced after a fine dinner but his lips were sealed.

You can't make this up unless you think I'm trying.

There's what the Collectors Club's own Journal said.

Apparently our hard-headed industrialist was intimidated.

Talking to you, I know that feeling.

Hind let his stamps do the talking.

He took along three albums.

He did not take along the One-cent Magenta.

He did show the Boscawen five-cent blue of 1846.

Like the One-cent Magenta, it's unique. There's only one.

And as with the One-cent Magenta, Hind had bought it at one of the Ferrari sales in Paris.

It was in fact at the same sale at which he bought the One-cent Magenta.

The price was just over $11,000 which is a little over a $158,000 now.

Hind was infamous for the way he put his stamps in his albums.

The way he attached them.

Some he glued, some he affixed with little bandages, and as you can see, he taped the Boscawen cover there on the left and the right.

A serious student of philately would have known better than to risk damage to the stamps.

But according to the London Philatelist, that wasn't Arthur Hind.

The Collectors Club magazine summed up Hind's presentation. They didn't think much of it either.

But they said so diplomatically.

Well we don't know what Hind knew about the One-cent Magenta, about how it was made, how it was printed, or who cut the corners off.

He didn't leave a diary or much of a written record.

So we don't know if he knew that the One-cent Magenta was not supposed to be so special.

If he wasn't a serious student of philately he probably didn't.

He knew it was unique and that was good enough for him.

What the One-cent Magenta was in the beginning was an improvisation.

It was a quick and dirty solution in a 19th century British colony that usually sold stamps printed in London.

But in late 1855 the postmaster in British Guiana was worried his supply was running low. So he had provisional stamps printed there in British Guiana.

Somebody clipped off the corners.

One of the enduring mysteries is we don't know who did that.

And in the 1990s the editor of the American Philatelist called it the ugliest stamp he'd ever seen.

Unlike the famous Inverted Jenny, the One-cent Magenta is not just rare it's unique.

The Jenny was mistakenly printed upside down but there are a hundred of them.

There's only one One-cent Magenta.

For most of its life it was safely out of sight, locked in a bank vault or on a shelf in a palace in Europe.

The owners had their pet names for the One-cent Magenta.

One referred to it as Magenta Lady.

That was the previous owner, John II DuPont, who besides being an heir to the DuPont chemical fortune was a collectors' collector.

Long before he bought the One-cent Magenta he amassed sixty million shells, and two million birds, enough to start a museum which he did in Delaware.

He also owned thousands of stamps and he had a huge library in his mansion in Pennsylvania that he used as his workroom.

Even for him the One-cent Magenta was special.

Once when he went to a stamp show and got back kind of late and the night clerk in the hotel couldn't open the safe he slept with the One-cent Magenta under his pillow.

Intriguing as they were those details about DuPont were largely forgotten when he died in 2010.

Most of the obituaries about him began by saying he'd shot an Olympic gold medal wrestler who lived and trained on his estate in Pennsylvania.

DuPont had been convicted in 1997 and sentenced to 30 years in prison.

The obituaries did not say that two hours before the shooting he was in a stamp store shopping.

I talked to the person who waited on him who assumed when he heard later on the radio that there'd been trouble at DuPont's estate he assumed DuPont was the victim not the gunman.

Before DuPont the One-cent Magenta was owned by eight partners from Pennsylvania.

The leader was Irwin Weinberg who died last year.

He traveled with the stamp in a briefcase he handcuffed to his wrist.

Sometimes even went places in an armored car like that one.

The only problem was in Toronto the key to the handcuffs it broke off.

Weinberg was a master of stunts but not even he would have thought of one that good.

The broken key made front pages around the world, not to mention People Magazine.

There's an audience for a stamp that he would never have imagined.

Now before Weinberg the stamp was owned by Frederick Trouten Small, "Poss" Small.

And before him, the owner was Arthur Hind.

And now as I said earlier, we don't know what Hind knew about how the One-cent Magenta was made, meaning how it was printed or why it was printed.

And the reason it was printed was the supply chain in British Guiana was subject to hiccups.

If you're the postmaster and an order of a hundred thousand stamps from London doesn't arrive you get worried and you go to the local newspaper, newspapers again, and you say maybe not in these words, "help."

Well the newspaper set the type by hand.

That photo is from the South Street Seaport in New York where they have an old-fashioned print shop.

South Street even had a little image of a ship that was close enough to the one they had in British Guiana in the 1850s.

And they also have a printing press that's probably similar mechanically to the one that printed the stamp which was an old-fashioned letterpress.

The day I was there, we printed a hundred stamps.

I say "we printed" them because they let me pull the handle a couple of times.

So I thought about turning the ship upside down.

Because you have no idea when you tell people you're writing a book about the world's most expensive stamp they say,

"oh, you mean the one with the upside-down airplane?"

Well, no.

I also thought about changing one letter in the Latin motto.

That would have replicated a famous mistake on an earlier batch of Provisionals that were printed the same way in the same place.

What happened back in 1853 was the word "Petimus," which means, "we give and ask in return," was misspelled "Patmus" -- which turned it into we suffer in return.

Panama's probably expressed Postmaster Edward Thomas Evans Dalton's feelings a little bit better.

What happened to the one sent magenta for its first 16 years after it was printed, is another mystery.

It was printed sold and forgotten until a twelve-year-old boy found it among some papers in his uncle's house.

Louie Vernon Vaughan was caught up in stamp collecting which was still a new fad in those days and he didn't think much of the One-cent Magenta.

He later said it was not a particularly fine specimen.

He was sure he'd find a better one.

He wanted a batch of stamps that the dealer Alfred Smith in England had sent him on approval.

I think every stamp collector has dreamed of finding that one precious stamp someday, whatever it is, whatever you collect, there's one stamp you always want.

Little Lou Yvonne found it but he didn't realize it, so he sold that one to get some other stamps that he was sure were better.

And he sold it for six shillings which is not quite $17 now.

One philatelic writer called it, the worst deal in stamp history.

The buyer was Neil Ross McKinnon.

He kept it for a while but then through intermediaries he sold it to Ferrari, the eccentric aristocrat who assembled perhaps an unparalleled collection and who lived there in the Hôtel de Matignon in Paris.

Even though he far preferred Australia to France.

That palace is now the French Prime Minister's residence.

And it's guarded by very polite gendarme who don't really want their pictures taken, if you happen to walk by like a tourist with a camera around your neck when the gate swings open, as I did.

That was some block when Ferrari was alive.

Rodin lived at one end of the street, the composer André Jolivet lived next door, for a while Edith Wharton lived a few doors down.

We know what the Hôtel de Matignon looks like because one of the neighbors went inside and took some pictures.

That was Eugène Atget who documented Parisian architecture and street scenes in the early years of photography.

But the story everybody remembers about the One-cent Magenta came later.

It's an Arthur Hind story so let's fast forward past 1922 after Ferrari died and the French government sold the stamp and Hind bought it, and past 1933 when Hind died.

Because the story is about a long letter to the editor published five years after that in 1938 in the pages of a stamp magazine that was published in Richmond.

The letter writer said he'd been a cabin boy on a steamship that sailed to British Guiana from time to time.

He said he'd bought some old local letters from the elderly relative of a drinking buddy.

Well right there you have to wonder, "a drinking buddy" but I go on.

The sailor didn't think much about the stamps on the letters until he read about famous Arthur Hind and the famous One-cent Magenta.

And he realized he had one just like it.

So the sailor described going up to Utica and after calling Hind on the telephone, finding his way to Hind's house.

He showed his stamp to Hind and Hind reached into his safe and got out the One-cent Magenta.

Hind told the sailor he'd buy the second stamp.

Hind said he'd pay cash if he came back the next day.

Not even Arthur Hind kept that much money lying around the house.

The sailor left worrying about being mugged the next day carrying that much cash.

Well the next day came and the Sailor went back and he gave hind the stamp.

Hind gave him the money and then Hind jovially took out two cigars.

Hind smoked stogies.

Hind put his in his mouth and lit it, and then he did the one thing the sailor had not imagined.

He took the burning match and touched it to the sailor's stamp which he of course now owned, and as it burned Hind said, "now there's only one One-cent Magenta."

Well, so what if that story is too good to be true.

The image that it creates in one's mind is indelible.

David Redden told me that story when he first told me about the One-cent Magenta.

And said more or less that idea that's an unforgettable image and he's absolutely right it presented Hind as Stamp World saw him.

Collectors resented his open checkbook.

Sir John Wilson who was the keeper of the Royal Philatelic Collection for 31 years, wrote that Hind had more money than knowledge of stamps.

Other collectors griped that he bought indiscriminately.

They said he went for quantity over quality.

Hind must have known all of that.

He himself repeated a story that originated with the British clergyman who imagined the dialogue between Hind and St. Peter at the gate of heaven.

Hind arrived and Saint Peter asked have you fed the poor, or visited the sick, or relieved distress?

Hind said, no I really didn't have time but I have a One-cent Magenta British Guiana stamp in a grease-proof envelope for which I paid $32,5000.

Even the His Majesty the King of Great Britain personally congratulated me when I acquired it.

Would you like to see it?

Peter slammed the gate shut.

That wasn't the response Hind was expecting.

And on the subject of responses people didn't get, there was a night on Jeopardy in 2015 when Alex Trebek didn't get the response he was expecting.

I wish I could say this showed that the One-cent Magenta had worked its way into the national consciousness, the national conversation.

But the thing was, none of the contestants rang in and got the right answer.

They didn't hear me shouting at the TV set, which was of course Johnny DuPont whom we saw earlier.

He bought the One-cent Magenta in 1980 but at first he didn't want it known.

He sent it off to one stamp show and listed the owner's name as Rae Maeder which was an anagram of Demerara, the province along the the coast in British Guiana where the stamp was printed.

DuPont had a thing with guns and as his descent into mental illness accelerated in the 1990s, he fired one at the ceiling while changing a light bulb.

He also believed his estate was filled with mechanical trees and he was convinced the trees moved around on electronic commands from remote controllers that he couldn't see, neither could anyone else.

DuPont could just as easily appear normal though, even charming.

There was no telling which he would be, the sane DuPont or the insane DuPont.

Shopping at that stamp store, DuPont couldn't have been more normal.

That was on a Friday. DuPont told the person who he was dealing with there he'd be back on Monday to pick up yet another stamp album.

He shot Dave Schultz about two hours later.

DuPont never saw the One-cent Magenta again except perhaps on television while he was in prison.

A cable TV program did a segment on DuPont and the stamp and for a few days DuPont's cell block buzzed about the famous prisoner with the famous stamp.

DuPont's lawyer told me DuPont enjoyed the attention.

The film Foxcatcher was less flattering.

It's mostly about DuPont's fascination with athletics and his deranged behavior and of course the murder.

There's only one scene that mentioned stamps and that scene is problematic.

The problem is not with the cocaine in that scene or the helicopter which is also in that scene.

DuPont was trying to get Dave Schultz's brother Mark to rehearse a speech DuPont has written for the event they're flying off to.

Schultz is supposed to introduce DuPont when they get there.

The speech calls for Schultz to run through DuPont's accomplishments according to DuPont, ornithologist, author world explorer, philatelist.

Schultz can't say the words, the last one stops him completely.

DuPont has to teach him how to say it and Steve Carell the actor who played DuPont pronounced it "philaytely" which is not how the word has been pronounced according to every dictionary since Webster's Supplement of New Words back in 1880.

It's always been pronounced with an "A" that rhymes with "cat," "philately."

So, after all that, what about that auction?

The most attention a stamp had gotten in years.

It was the One-cent Magenta's moment in the spotlight.

Literally, David Redden showed it off in that special little case and people gawked.

They marveled at how something so small could be worth so much money.

And they marveled at the white glove treatment that it got.

The bidding took only two or three minutes.

The price was nine point four eight million dollars close enough to say nine point five million, making it, as I said before, the world's most valuable object by size and weight.

Everyone left the auction wondering who the buyer was because he was not identified.

Sotheby's said he wanted to remain anonymous.

So now there was another mystery to go along with, why there's only one, and who cut the corners off.

I put out feelers trying to find out who had bought it.

And finally one day I got a call from a man who said he'd been the buyer, a man with a very deep voice, sounded to me like he could have been an announcer in the good old days of network television.

Stuart Weitzman is a collector but he's not really a stamp collector.

He did collect stamps when he was a boy, especially during one year when he was laid up with a broken leg.

But now he collects one-of-a-kind things, one such thing that he dotes on is a pair of shoes, women's shoes appropriately enough considering what he does, they were autographed by the 1941 New York Yankees.

Weitzman didn't want the One-cent Magenta hidden away in a vault.

He wanted people to see it.

And he personally didn't really want to have possession of the One-cent Magenta for too long.

Well you know what he did about that.

And for me that brought it full circle back to the place where I first saw it.

It's been a great pleasure and an honor to be here for this today. Thank you, very much.


If you don't mind, James, we have about five minutes if there are any questions from the audience.

Of course.

Sir, here in the front row.

Did you have a paper route as a kid?

No, but I can tell you about getting a summer job at the Northern Virginia Sun in Arlington, Virginia between high school and college.

And I can tell you how I started a newspaper when I was in the fourth grade.

That, that, that...

You're a very good speaker.

Thank you, very much.

What first drew your interest to the stamp?

There are some things... go ahead, let's try that again.

What first drew your interest to the stamp?

There are some things that are on a need-to-know basis.

And if you need to know that you need to read the book because the book begins with that.

You probably don't have to read past page four or five to get the answer.

The short version, but I hope you'll read the book and I hope everyone watching will read the book, is, I went to a cocktail party and there was David redden the auctioneer whom we saw before and he said that in a few weeks, well really a couple of months, he'd be auctioning the world's most expensive stamp.

And I'd written about him before. I'd written about him when he sold the Declaration of Independence, he sold one copy twice. I'd written about him when he sold a copy of the Magna Carta.

As I said there I'd written about him when he got that gold coin and took it from the vault up to the New York Historical Society where it was to be displayed.

David Redden was one of those characters in New York who always had a good story.

So when he says the world's most expensive stamp, I got almost that excited and I thought this is a story.

And one thing led to another.

I wrote a story and that led us to where we are today with a book.

The Blue you mentioned, is that also from Guiana?

Yes, probably printed at about the same time and probably for the same reason.

Is that in this building?

No, unless you have one?

Do you have one, here?

Not that I know of.

I didn't either, but it's it's your collection.

Well thank you, very much.


So, remember to check your raffle tickets that are in your envelope

on the way out to see if you won a copy of the book.

If you do not win a copy of the book, there are copies, I understand, for sale in the gift shop, and James is going to sign some copies outside, I think.

And so, thank you all very much for coming.


[Traducción automática]

Buenas tardes a todos.

Odio interrumpir la fiesta y la conversación, pero no lo haré. No.

Buena tarde.

Muchas gracias por venir aquí al Museo Postal Nacional para la conferencia de esta tarde.

Realmente quiero presentarme porque probablemente soy una cara nueva.

Soy el nuevo director del Museo Postal Nacional.

Mi nombre es Elliott Gruber y tengo alrededor de dos semanas.

Así que ahora sé cómo llegar a esta habitación.

Eso es bueno. te estás riendo

No no no.

Tenemos un equipo increíble aquí.

He tenido tiempo durante las últimas dos semanas para conocer realmente a todo el personal del Museo Postal Nacional, captar su energía, su entusiasmo por una dirección de cómo llevamos el museo al siguiente nivel.

¿Cómo logramos un mayor impacto?

¿Cómo no solo atraemos a más filatelistas al museo y a nosotros en todo el país y en todo el mundo?

Pero también, ¿cómo ampliamos nuestra audiencia a aquellos que pueden no saber mucho sobre filatelia?

Y creo que tenemos muchas oportunidades.

Esto también llega en un momento en que el Smithsonian tiene una iniciativa llamada One Smithsonian.

Muchos de ustedes saben que somos uno de los 19 museos que forman parte de la Institución Smithsonian.

Y cómo integramos mejor el Museo Postal Nacional dentro de la familia Smithsonian.

Así que ahora también estamos hablando de eso en el equipo aquí en el Museo Postal Nacional.

Y algunos de ustedes pueden saber, porque me acabo de enterar de esto recientemente, nuestro 25 aniversario del Museo Postal Nacional es el 30 de julio del próximo año.

Así que márcalo en tu calendario.

Vamos a tener algunos eventos divertidos e interesantes, emocionantes, actividades que ahora estamos en medio de la planificación.

Y esperamos tener eso no solo el fin de semana del 30 de julio, que en realidad probablemente comience el 28 o 29 de julio, sino durante todo el año.

Así que estén atentos a algunos anuncios relacionados con eso.

Y lo que también quiero decir, que es realmente una de mis pasiones, es que se trata de una asociación.

Esta es una asociación no solo con el personal, con ustedes como nuestros miembros, donantes o amigos, sino que, como saben, la forma en que nos fortaleceremos como institución, la forma en que vamos a hacer una un mayor impacto es trabajar con todos y cada uno de ustedes en esta sala y en otras en todo el mundo.

Porque hay tantas oportunidades de, ya sabes, podemos contar cualquier historia en la historia de Estados Unidos.

¿Cómo empezamos a elegir?

Necesitamos su consejo para saber cómo empezamos a elegir algunas de esas historias que queremos contar y que creemos que van a tener un gran impacto.

Así que no quiero continuar porque no viniste aquí por mí.

Tengo una confesión.

No soy un coleccionista de sellos, aunque coleccioné sellos cuando era niño.

El reportero de Linz me preguntó si era coleccionista de sellos y dije que sí, pero eso fue hace mucho, mucho tiempo, por favor no digas que soy coleccionista de sellos.

Y, por supuesto, ¿qué es lo que hace en su artículo?

Elliot colecciona sellos.

Ah, todavía los tengo.

La mayoría de ellos están relacionados con Israel porque viví de niño durante dos años en Israel.

Y eso fue hace algún tiempo, finales de los 60.

Así que necesito aprender mucho sobre la industria.

Necesito aprender mucho sobre el movimiento de coleccionar sellos y cómo podemos no solo evitar que se reduzca, sino también hacer que crezca.

Y esas son algunas de las aspiraciones que tenemos aquí como institución.

Y mi objetivo no es ser conocido como el mejor museo postal del mundo sino como uno de los mejores museos del mundo.

Y esas son algunas de las altas y elevadas metas que he establecido para nuestro equipo.

Y creo que es un objetivo emocionante.

[Pregunta ininteligible o comentario de la audiencia.]

Es un placer conocerte y oh, oh, tienes más de uno.

Bueno, quiero dar una breve introducción a un hombre que probablemente no necesita presentación, Don Sundman, quien es el presidente de Mystic Stamp Company.

Ha sido miembro durante mucho tiempo de nuestro Consejo de Filatelistas, que es un grupo extremadamente importante para nosotros.

Él también es el Presidente del Consejo de Filatelista ahora y espero trabajar muy de cerca con Don.

Obviamente esta conferencia lleva el nombre en honor a su padre Maynard Sundman.

Y realmente apreciamos el apoyo de Don al museo, a esta conferencia.

Y sin más preámbulos, Don.


Así que gracias por venir. Soy Don Sundman como dijo Elliott.

Y mi hermano y yo patrocinamos esta conferencia en honor a nuestro padre.

Mi padre habría nacido hace unos ciento dos años en octubre que viene.

Y falleció hace diez años, y realmente amaba las estampillas.

Empezó a coleccionar de pequeño.

Su padre pensó que era una pérdida de tiempo y le dije que se detuviera.

Y mi papá dijo, solo quiero un sello de cada país.

Y eso parecía una meta razonable para mi abuelo.

Y así permitió que mi padre continuara.

Y luego mi padre se convirtió en comerciante, comerciante de sellos, y cerró su negocio durante la Segunda Guerra Mundial.

Después de la guerra, él y mi madre volvieron a vivir en New Hampshire.

Y mi hermano Dave y yo crecimos en el negocio.

Y en la década de 1970, mi padre compró Mystic Stamp Company en Camden, Nueva York.

Y me mudé allí a los 19 para dirigir ese negocio.

Y así, nosotros, mi hermano Dave y yo, realmente hemos asumido el objetivo de mi padre en la vida, que era llevar la diversión de coleccionar a la mayor cantidad de personas posible.

Entonces, mi papá, en Stamps en la década de 1950, tenía anuncios que vendían, Hitler tenía sellos de Europa después de la Segunda Guerra Mundial que llegaron a 500,000 personas. Drenó el suministro mundial.

Así que estaba muy emocionado por llegar a nuevos coleccionistas y coleccionistas existentes.

Y creó estas dos empresas que han hecho eso y continúan haciéndolo.

Así que estoy feliz de que estés aquí.

Y tengo un par de minutos para decir cosas buenas sobre mi papá.

Le encantaba el museo.

Mi padre vino aquí y visitó antes de fallecer y quedó muy impresionado.

Así que gracias por su tiempo hoy.

Quiero presentarles a Daniel, quien es el curador aquí en el Museo Postal Nacional.


Gracias, Don, y gracias una vez más por patrocinar esta serie de conferencias para ti y para ti y tu hermano David todos los años y ayudarnos a traer tantos oradores excelentes y cubrir tantos temas maravillosos en esta serie de conferencias aquí en el Museo Postal Nacional.

Solo un par de pequeñas cosas de limpieza, si tiene teléfonos celulares, apáguelos.

Esta conferencia estará disponible en línea en algún momento en el futuro, por lo que si está tomando notas o desea escuchar parte de ella nuevamente, podrá escucharla en línea en una fecha posterior.

Cuando llegaste, todos habrían recibido un programa y un pequeño sobre.

En el sobre encontrarás la hoja de sellos que corresponde en el espacio aquí en la parte inferior de tu programa y un par de bisagras para que puedas fijarla en el programa como recuerdo.

Pero también encontrarás un pequeño boleto de rifa y eso es porque

Don ha proporcionado muy amablemente varias docenas de copias del libro de hoy, The One-cent Magenta: Inside the Quest to Own the Most Valuable Stamp in the World.

Y después de la conferencia tendremos una pizarra afuera.

Ya sorteamos los números al azar, pero conservamos esos boletos de la rifa.

Compruébalo en el tablero antes de irte y si tu número coincide con uno de los boletos de la rifa que está clavado en el tablero, querrás una copia gratis del libro.

Eso gracias a Don Sundman.

Este parecía un tema muy apropiado para que lo cubramos aquí en el Museo Postal Nacional en la serie de conferencias de Sundman este año.

Por supuesto, el sello más valioso del mundo está aquí en exhibición en el Museo Postal Nacional por unos meses más de todos modos.

Y ha sido un honor distinto y una experiencia muy interesante para el Museo Postal Nacional para organizar lo que ha sido la exhibición más larga abierta al público de este de este sello, que tiene una historia de ser un poco esquivo y desapareciendo por largos períodos de tiempo. de tiempo.

Cuando el sello, solo una pequeña historia personal, cuando el sello llegó por primera vez aquí para exhibirse y estábamos sentados con él con su propietario actual en la sala de conferencias y mirándolo y me lo pasaron para que lo mirara, ya sabes. , el sello no se había visto en público en mi vida desde que nací.

Y así, este es un sello que tiene una tendencia a desaparecer durante décadas a la vez.

Y así, así que somos tan afortunados de tenerlo en la visión pública y poder discutirlo y hablar un poco con el autor del libro de hoy, cuya profundiza en su curiosa y, a veces, difícil de creer la historia.

James Barron nació aquí en Washington, DC, por lo que, de alguna manera, vuelve a sus raíces.

Aunque desde 1977 ha sido columnista para el New York Times.

¿Y creo que vivió en Nueva York todo ese tiempo?

Sobre todo, todo el tiempo.

En su larga carrera en la época, escribió por prácticamente todas las secciones del periódico y sigue escribiendo para cada sección del periódico, incluidos los ataques del 9/11 en 2001, el Blackout noreste de 2003, Huracán Sandy y los tiroteos de la Escuela Primaria Sandy Hook en Connecticut.

Así que lo dejaré a James Barron, el orador de hoy, para decirle cómo fue de estos temas de importancia actual y global de la importancia actual hasta el tema un tanto más arcano y oscuro de la magenta del uno centavo de 1856.

Démosle la bienvenida a James Barron.


Muchas gracias Dan.

Me siento honrado casi más allá de las palabras de haber sido invitado a dar la Conferencia Sundman este año.

Puedo pensar en cualquier número de razones por las que probablemente pensamos que el Museo Postal Nacional es un lugar especial.

En mi caso una de esas razones es personal.

Aquí es donde vi por primera vez el magenta de un centavo.

Esto fue de vuelta en 2014 antes de que fuera subastado.

Había cabalgado sobre el Acela.

Había escrito en la acela con el hombre con el maletín, ese hombre a la izquierda está agarrando.

Más sobre las dos personas en esa diapositiva en un momento.

Tres de los profesores de Sundman jugaron importantes roles en el libro que escribí.

Son personajes en la narrativa, si piensan en un libro de no ficción como personajes, pero también fueron guías señalando el camino mientras me di cuenta de las cosas y por su ayuda, estoy agradecido.

Uno de ellos fue Michael Sefi, que estuvo aquí en 2004.

Estoy absolutamente seguro de que está animando a sus queridos St. Louis Cardinals en este momento.

Puede que este no sea el septiembre más feliz, a menos que haya un milagro cercano, no va a terminar como 2006 o 2011 cuando los Cardenales ganaron la Serie Mundial.

Otro personaje en el libro fue David Redden, quien presidió la subasta de la magenta del uno centavo en 2014.

Gracias a él y gracias a Michael Sefi, entré en dos bóvedas que están prácticamente fuera de los límites.

David Redden abrió el camino hacia la bóveda de oro en el Banco de la Reserva Federal en Nueva York.

Probablemente haya más oro en esa bóveda que en cualquier lugar, excepto Fort Knox.

Lo siento amigos, pero él fue allí por una moneda.

La moneda que fue allí a recoger fue esa, una Double Eagle de $10 de 1933 que no fue destruida cuando FDR sacó al país del patrón oro.

La Fed lo estaba almacenando para su dueño y nos fuimos.

Más sobre FDR en un minuto.

La filatalista en jefe no será olvidada aquí.

La moneda estaba en una pequeña jaula detrás de una brillante puerta azul, solo un paso o dos de distancia de miles de millones de dólares en lingotes de oro.

Entonces, el viaje nos llevó 80 pies por debajo del nivel de la calle y la entrada que vimos hace un momento con esas ruedas grandes que giran, es un cilindro de acero de 90 toneladas.

Ahora Michael Sefi trabaja una cuestión de pies de otra bóveda, la que alberga la colección de sellos de la reina.

Está en Londres, por lo que probablemente debería pensar en términos del sistema métrico y decir que trabaja un par de metros de esa bóveda.

El guardia era muy agradable y, como puedes ver, estaba muy armado.

Cada sello de los días en que el sol nunca puesto en el Imperio británico está en esa bóveda, excepto uno.

Y, por supuesto, ese es el Magenta de un centavo.

Lo que escribí es un libro de interés general que cuenta la historia de ese sello y sus nueve propietarios o diez, si cuentan con el gobierno francés que lo reclamó durante cuatro años después de la Primera Guerra Mundial.

Ahora tengo un script hasta aquí, es principalmente para evitar que vagar en tangentes y salir de la sincronización con las diapositivas.

Pero quiero poner una parte de la oración que acabo de decir ahí arriba.

En realidad, solo las primeras palabras porque creo que son importantes para todos nosotros en esta sala.

A mí como autor de ese libro ya ustedes como sellos de personas que están preocupadas por hacia dónde va la filatelia y, o tal vez, que deberían preocuparse por hacia dónde va.

Esa frase es importante porque un libro de interés general puede llegar a gente nueva, gente que no ha pensado mucho en las estampillas.

Tal vez vean que las estampillas no son esotéricas, pesadas o pasadas de moda.

Tal vez lo que verán es que las estampillas son mucho más, hay historia, hay misterio, lo que hace que la historia sea interesante.

Y son conclusiones más importantes de las estampillas.

Los sellos unieron al mundo. Los sellos dieron a cada parte del mundo una identidad.

El One-cent Magenta hizo famosa a la Guayana Británica por algo más que el azúcar o, más tarde, por Jonestown.

Los sellos eran como una Internet temprana, algo con lo que todos estaban familiarizados.

Y las estampillas brindaron un beneficio inconmensurable al mundo al fomentar y facilitar la comunicación al hacer posible la comunicación en formas que antes no eran posibles.

Pero sabes todo eso.

Probablemente algunos de ustedes estuvieron en la subasta cuando se vendió el One-cent Magenta en 2014.

Estoy seguro de que algunos de ustedes asistieron al World Stamp Show el año pasado, donde apareció el One-cent Magenta.

Así que hablar aquí es como llevar brasas a Newcastle.

Esa es una expresión que se remonta al Oxford English Dictionary.

Tiene esa larga lista de citas que muestran cuándo esa frase comenzó a abrirse camino en el idioma inglés.

Creo que podemos confiar en el OED porque su primer editor no solo era un filólogo, un amante de las palabras, era un filatelista que proviene de una palabra griega que significa amante de los impuestos.

¿Me atrevo a decir eso en Washington?

Pero en realidad, recibos de impuestos.

La entrada de filatelista aparece después de philargyry, amor al dinero, y antes de philautia, amor a uno mismo.

No hay una sola palabra que conozca para amante de los periódicos.

Pero yo era una de esas personas que siempre quiso trabajar para uno, así que tal vez sea inevitable que vea paralelismos entre los periódicos y las estampillas.

Ambos evolucionaron en el siglo XIX y lo que fueron durante la mayor parte del siglo XX y ahora están avanzando hacia el siglo XXI.

La Revolución Industrial transformó la impresión en velocidad y consistencia.

Mecanizó lo que en gran parte había sido un arte.

Y eso aumentó el apetito por los materiales impresos.

También creó un apetito o una expectativa de que las cosas cotidianas como los periódicos se entregarían de alguna manera aprovechando el poder de otras formas nuevas, por ejemplo, los ferrocarriles.

Coincidentemente, considerando mi experiencia, el pensamiento ampliamente aceptado sobre el Magenta de un centavo es que era un sello para un periódico.

Digo pensamiento ampliamente aceptado porque realmente no hay forma de saber con certeza para qué se usó.

Pero el franqueo de los periódicos en la Guayana Británica era de un centavo en esos días y el franqueo de las cartas era de cuatro centavos.

Entonces, se supone que el sello se colocó en un periódico, no así con Photoshop, sino de la manera real.

Por lo tanto, de alguna manera es apropiado que alguien que pasó su carrera escribiendo para periódicos deambule por el mundo de los sellos en este momento del siglo XXI.

Me dio un punto de vista sobre los periódicos, las estampillas y el futuro, y sus paralelos, aunque solo sea porque los periódicos y las estampillas persisten en el mundo digital.

La circulación de periódicos convencionales ha disminuido, aunque ha habido un enorme crecimiento en los números digitales.

El correo convencional para muchas personas ha sido reemplazado por correo electrónico, mensajería instantánea, publicaciones en Facebook o alguna combinación.

Y mire qué tan cerca parecen reflejarse las disminuciones entre sí.

Esto puede estar demostrando cualquier cosa por las estadísticas, pero desde 2007 el volumen total de correo ha caído un 27%.

El volumen de primera clase ha bajado un 54%.

Uno de los culpables es el pago electrónico de facturas.

Cuando opta por que no se envíen 24 piezas de correo de primera clase.

Las facturas que la compañía de la tarjeta de crédito le habría enviado, el sobre sería el cheque que le habría devuelto, eso es 24 allí mismo.

Si llega tarde y le envían un aviso de reclamación, eso es aún más correo.

Por supuesto, hay un lado positivo en Internet.

Hizo posible la venta minorista en línea para gigantes como Amazon y eBay y, en los últimos diez años, el volumen de paquetes aumentó un 57 % para el Servicio Postal.

El siglo XXI ya pasó casi una quinta parte y creo que el cambio distintivo son las herramientas digitales que ahora están disponibles.

Los filatelistas pueden usar espectrómetros para un análisis científico riguroso mientras observan al paciente.

Aquí, en el Postal Museum y en la Royal Philatelic Society de Londres, tienen prácticamente el mismo equipo.

Los hallazgos podrían hacer que algunos coleccionistas se sientan descontentos cuando saquen sellos que fueron experimentados hace años y la tecnología anule los veredictos del pasado.

Pero es esencial para mantener la integridad de la pericia y asegurarse de que un sello determinado sea realmente lo que todos creen que es.

Y eso es lo que trata de la magenta del uno centavo, tiene que ser lo que es en el momento de los pioneros del mundo del sello.

Si Edward Denny Bacon y E.L. Pemberton no lo había respaldado, ¿estaríamos aquí ahora mismo?

¿Se habría vendido el magenta de un centavo por más dinero que cualquier otro sello?

¿Sería el objeto más caro del mundo por tamaño y peso?

Creo que los cambios en la tecnología han fortalecido la percepción de que la filatelia es pintoresca.

Contestaría diciendo que coleccionar sellos se trata de preservar la historia.

No todos los sellos transmitían una carta de Abraham Lincoln a la maestra de su hijo el primer día de clases.

Pero cada sello transmite hechos que son importantes.

Para la Guayana Británica, la historia postal muestra las aspiraciones, el deseo, la determinación de estar vinculada al mundo.

Para los Estados Unidos, la historia postal puede mostrar lo mismo.

Mostró en qué se estaba convirtiendo la nación a medida que avanzaba hacia el oeste en el siglo XIX.

Puede mirar las imágenes de los sellos y rastrear la situación política casi década por década.

Puede mirar las tarifas postales y hacer lo mismo.

El punto aquí es que los sellos cuentan algo sobre la historia cultural.

Y en términos de historia cultural, los sellos de precios de trofeos como el Magenta de un centavo pueden oscurecer con demasiada facilidad un hecho importante de la historia.

Los sellos existen gracias a la imprenta.

Tipo móvil se originó en China, pero si no fuera por Gutenberg y una máquina que hizo posible un proceso de producción especializado, diferenciado, diferenciado, lo que más tarde se convertiría como una línea de ensamblaje, no habría habido una magenta del uno centavo o un libro al respecto.

Ahora bien, en ese libro me referí cariñosamente a lo que llamé Stamp World.

Subí ese término antes de que descubriera un libro maravilloso de un periodista británico llamado el mundo de los errores.

Se trata de por qué descubrió que era más fácil contarle a su esposa sobre su aventura con otra mujer que contarle sobre su afición por las estampillas.

Stamp World se centra en los detalles.

Puede parecer que los sellos son acumulaciones de errores o fallas.

Esa es una forma de ver las cosas.

Pero es como no ver el bosque por los árboles.

¿Qué recolección de sellos puede hacer es preservar qué estampillas representan cuál es la historia y eso es lo que el libro que escribí intenta hacer?

Cuenta lo que representa el Magenta de un centavo que como digo es historia.

Y sé que logré que las personas dicen que no tienen interés en los sellos, cuando lo leyeron, y luego regresan y dicen que no habían sido tan interesantes.

Donde eso deja periódicos y sellos es tratando de probar su relevancia.

Así que imagina lo que es ser un tipo de periódico tratando de promocionar un libro sobre una estampilla.

Tal persona está desafiando los vientos en contra que probablemente conoces muy bien.

Pero es posible obtener la atención de la gente.

El mes pasado fui a una feria del libro en Long Island.

Este es un evento anual de verano en esa ciudad con una carpa grande y muchos autores de renombre.

En un par de horas vendí 34 ejemplares del magenta de un centavo.

Ahora de esos 34, seis fueron a estampar gente.

Uno de ellos era un ex gobernador de Nueva York.

Resulta que era algo de un colector de sellos cuando era joven y su hermano todavía es bastante serio al respecto.

Entonces, compró dos.

Vendí los otros 26 involucrando a la gente, hablando con ellos, lo que los tipos de MBA llamarían participación de la audiencia.

Me tomó 10 o 15 minutos descubrir cómo hacer esto.

La gente pasaba caminando y miraba el gran cartel que era esencialmente una ampliación de la portada del libro.

Registrarían que se trataba de un sello y sus ojos se nublarían.

No pensé que fuera tan divertido.

Y la tercera o cuarta vez que sucedió la persona a la que se le acababan de poner los ojos vidriosos era una mujer.

Así que dije, "¿cuántos zapatos de Stuart Weitzman tienes?"

Bueno, eso llamó su atención.

Y usé la línea de Stuart Weitzman una y otra vez a medida que avanzaba el día.

Ellos dirían uno o dos o un conjunto completo completo.

Y yo diría que bien ayudaste a comprar ese sello.

Y luego comprarían el libro.

También intenté preguntarles si habían visto la película Foxcatcher.

Eso funcionó algunas veces también.

El punto es que las estampillas son sobre historias y la gente busca historias sobre estampillas al igual que buscan buenas historias y periódicos.

Como he dicho, las estampillas tienen que ver con la historia y la gente ama la historia.

Así que vamos a contar algunas historias.

Podríamos empezar con cualquiera de las personas que poseían el magenta de un centavo.

Pero empecemos con Arthur Hind.

Era un fabricante de tapicería originario de Inglaterra, trasplantado al norte del estado de Nueva York.

Y algunos dirían que tenía problemas con su esposa.

Ella lo privó de su último deseo, que era privarla a ella del Magenta de un centavo.

Lo compró en 1922 en una de las ventas de Ferrari por el precio récord en ese momento de $ 32,500.

Allí está con Charles Phillips, propietario de Stanley Gibbons, y Gustav Mosler, que era coleccionista de sellos y nieto de Mosler, que fundó Bank Vault Company en Cincinnati.

Así que ahora tenemos tres bóvedas en una charla.

A Hind le encantó el reconocimiento que supuso poseer el magenta de un centavo, pero ¿no crees que se parece a Daddy Warbucks?

Tal vez un poco de gama baja, pero mira esto, una pernera de sus pantalones es notablemente más corta que la otra.

Esta fue una de las marcas registradas de Hinds.

Si se hiciera los pantalones de esa manera porque podría.

Realmente nunca dijo por qué.

Ahora Daddy Warbucks, según nada menos que una autoridad como Little Orphan Annie, tenía 10 millones de dólares.

Arthur Hind, según nada menos que una autoridad que él mismo, tenía un montón de dinero en efectivo de al menos 7 millones, y compró miles y miles de sellos, tantos que no podía hacer un seguimiento de todos.

Eso fue antes de que la Depresión redujera su patrimonio neto a un millón más o menos.

Un cuidadoso inventario de sus existencias de sellos ocupaba cientos de páginas.

Era tan grueso como la guía telefónica como solían ser las guías telefónicas.

Lo sé porque le pagué a un abogado en Utica para que lo copiara en el juzgado porque ese inventario se archivó con su testamento cuando murió.

Ahora tienes que preguntarte sobre Utica, donde vivía Hind.

Los periódicos de allí no lo decían exactamente como era.

Cuando el mercado de valores colapsó, fue noticia en Illinois, en Great White Way y en La La Land gracias a Variety.

Incluso el New York Times, que puede ser bastante prolijo, especialmente en los días en que voy a la oficina, dijo que el mercado de valores se derrumbó.

Ni los periódicos de Utica.

Un desastre económico fue un récord de ventas, y mañana saldrá el sol.

Después de la muerte de Hind, un vendedor de monumentos se detuvo para venderle a la viuda de Hind una lápida para la tumba de Hind.

El vendedor de monumentos hizo más que una venta.

Y al poco tiempo se casaron, aunque lo mantuvieron en secreto mientras ella reclamaba el magenta de un centavo.

Bueno, lo consiguió, y lo consiguió porque Hind había sido algo desorganizado.

Debe haber habido alguna fricción en los últimos dos o tres años antes de la muerte de Hind porque había hecho reescribir su testamento para decir que ella solo heredaría su casa y también sus dos autos y el contenido de la casa.

Hind murió pensando que había enviado el magenta de un centavo al banco donde había trasladado el resto de su colección de sellos.

Pero no, volvió a la casa después de una exhibición de sellos y, de alguna manera, Hind nunca lo devolvió al banco.

Así que el juez de sucesiones dijo que ella podría tener el sello, un pequeño boleto de comida magenta, si quieres pensarlo de esa manera.

Por cierto, el matrimonio de la Sra. Hind con el vendedor de monumentos también tuvo algunos momentos difíciles.

Los registros judiciales no explican exactamente lo que sucedió, pero las cosas deben haber sido bastante malas porque después de un par de años se divorciaron.

Y el juez del caso dijo que el vendedor de monumentos, ahora ex de la Sra. Hind, no podía casarse con nadie más sin volver primero a la corte y obtener el permiso del propio juez.

Hoy en día la gente es famosa por ser famosa.

Arthur Hind era famoso por comprar sellos y se hizo aún más famoso repartiendo pequeñas tarjetas que llevaban una reproducción del magenta de un centavo.

Y al año siguiente de comprarlo, dio una charla en el Collectors Club de Nueva York.

Ahora, da la casualidad de que una de las personas que estuvo allí esa noche figuraba en mi primer libro que trataba sobre ver a Steinway & Sons construir un piano de principio a fin en su fábrica en el aeropuerto LaGuardia de Nueva York.

De 1927 a 1955, Steinway & Sons estuvo a cargo de un coleccionista de sellos de clase mundial.

Theodore II Steinway era nieto de uno de los hijos de Steinway & Sons.

Estaba tan bien considerado en Stamp World que cuando el pequeño y pequeño Lichtenstein emitió una serie de sellos conmemorativos de importantes filatelistas, él fue uno de ellos.

Entre otras cosas, coleccionaba sellos Bullseye, pegaba en la nariz los matasellos en el centro exacto.

Y como era de esperar también se especializó en sellos que tenían que ver con pianos y pianistas.

Hay uno de la colección de Theodore E. Steinway, firmado por el gran pianista polaco Ignites Paderewski.

Steinway se especializó en Nueva Gales del Sur, pero también coleccionó sellos de los estados alemanes, especialmente de Hamburgo, donde Steinway tiene una fábrica desde la década de 1870.

La empresa comenzó en Nueva York después de que la familia llegara, pero a uno de los hijos no le gustaba estar aquí.

Pensaba que los asistentes al concierto estadounidenses eran groseros.

Así que volvió a Alemania y abrió un taller en Hamburgo y eso es lo que finalmente se convirtió en una fábrica.

Tal vez no sea una sorpresa que Steinway & Sons se refiriera al franqueo en uno de sus anuncios.

Esto fue en 1936.

Me pregunto si esta fue la agencia de publicidad jugando con el jefe.

Ese anuncio dice que si Steinway le enviara un piano, el franqueo costaría $216,98.

También dijo que se dieron cuenta de que entregarlo ellos mismos era más barato, al menos en el área de Nueva York.

Bueno, ciertamente es cierto que la gente ha enviado pianos por correo.

Los miembros del Parlamento lo hicieron en Gran Bretaña en el siglo XIX.

Pero la idea de enviar por correo un piano nuevo me recordó al hombre que se enviaba por correo.

W. Reginald Bray no lo hizo una vez, sino dos veces, al menos que sepamos, y esa vez se necesitaron dos carteros para entregarlo.

Antes de eso, cuando era más joven, derrochaba y se enviaba a casa por correo certificado.

Se asignó un mensajero en bicicleta para que lo entregara.

No estaba lejos.

El mensajero se vengó.

Caminó hasta la casa de Bray después de poner a Bray en la bicicleta y decirle: "empieza a pedalear".

Ese es el padre de Bray que está firmando el recibo y recibiendo la entrega porque, por supuesto, tenía que haber una firma y un recibo.

Un año después de que Steinway publicara el anuncio que vimos hace un momento, sobre enviar o no un piano por correo, Theodore E Steinway abordó un proyecto para construir un piano que definitivamente no fue enviado por correo.

El proyecto era construir un piano para la Casa Blanca en sustitución del que entonces tenía más de 30 años.

Pero primero, el presidente de Steinway tenía que conseguir que el diseño fuera aprobado nada menos que por el presidente de los Estados Unidos.

Entonces, Theodore E. y su hijo John fueron a ver a FDR.

Empacaron dos maletas grandes que contenían modelos a escala de posibles pianos.

El presidente eligió uno y luego él y Steinway hablaron sobre lo que realmente querían hablar, que eran las estampillas.

Porque en esos días los Estados Unidos tenían un Filatelista en Jefe.

Como saben, FDR era un apasionado coleccionista de sellos.

Esbozó diseños para sellos y los envió al Director General de Correos.

Algunos de esos bocetos están aquí arriba.

Y cuando iba a las grandes conferencias de la Segunda Guerra Mundial a Potsdam oa Yalta, a veces lo que más pesaba en su equipaje era su álbum de sellos.

Bueno, los Steinway volvieron a la fábrica y construyeron el nuevo piano de la Casa Blanca.

Es un piano. Incluso lo patentaron.

Ese es el diagrama de la patente.

Las patas parecen águilas y tienen pan de oro real.

Y lo entregaron a la Casa Blanca en 1938.

Theodore E. Steinway habló en una ceremonia allí y dijo que estaban agradecidos como inmigrantes que habían sido bienvenidos en los EE. UU. y se les permitió hacer lo que hicieron.

Theodore E. Steinway también figuró en dos momentos del libro One-cent Magenta.

Uno fue en 1947 cuando era presidente del World Stamp Show celebrado en Nueva York.

Se celebró el centenario de las estampillas en los Estados Unidos y se llevó a cabo en el Grand Central Palace.

Esa era una sala de exposiciones cerca de Grand Central Terminal que era el lugar para exhibiciones, exhibiciones de autos, exhibiciones de aviones, exhibiciones de flores, todos habían estado allí.

El Magenta de un centavo estaba allí para CIPEX, excepto cuando no lo estaba.

Los periódicos decían que One-cent Magenta tenía su propio policía asignado para vigilar solo ese sello, nada más.

No hubiera querido ser ese policía porque el One-cent Magenta desapareció.

Un día, durante el espectáculo, alguien notó que no estaba en su estuche especial.

Bueno, la policía emitió boletines de todos los puntos y comenzó a investigar qué Stamp World había hecho Houdini con él.

Resultó que nadie lo había robado, simplemente se había soltado de su amarre en la caja y se había ido a la deriva por un momento antes de detenerse en el fondo de la caja.

El otro momento sobre Theodore II Steinway y el One-cent Magenta nos lleva de vuelta a Arthur Hind.

Esta fue la noche en 1923 cuando Hind y apareció en el Collectors Club.

El evento batió sus récords de asistencia, pero no lo llamaría exactamente una charla porque Hind no dijo ni una palabra.

Fue presentado después de una buena cena, pero sus labios estaban sellados.

No puedes inventar esto a menos que creas que lo estoy intentando.

Ahí está lo que decía el propio Diario del Club de Coleccionistas.

Aparentemente, nuestro industrial testarudo se sintió intimidado.

Hablando contigo, conozco ese sentimiento.

Hind dejó que sus sellos hablaran.

Se llevó tres discos.

No llevó consigo el Magenta de un centavo.

Mostró el Boscawen azul de cinco centavos de 1846.

Al igual que el Magenta de un centavo, es único. Sólo hay uno.

Y al igual que con el One-cent Magenta, Hind lo había comprado en una de las ventas de Ferrari en París.

De hecho, fue en la misma venta en la que compró el One-cent Magenta.

El precio fue de poco más de $ 11,000, que ahora es un poco más de $ 158,000.

Hind fue famoso por la forma en que puso sus sellos en sus álbumes.

La forma en que los unió.

A algunos los pegó, a otros los fijó con vendajes, y como pueden ver, pegó la cubierta de Boscawen allí a la izquierda ya la derecha.

Un estudiante serio de filatelia habría sabido mejor que arriesgarse a dañar los sellos.

Pero según el London Philatelist, ese no era Arthur Hind.

La revista Collectors Club resumió la presentación de Hind. Ellos tampoco pensaron mucho en eso.

Pero lo dijeron diplomáticamente.

Bueno, no sabemos qué sabía Hind sobre el One-cent Magenta, sobre cómo se hizo, cómo se imprimió o quién cortó las esquinas.

No dejó un diario ni mucho de un registro escrito.

Así que no sabemos si sabía que el Magenta de un centavo no se suponía que fuera tan especial.

Si no fuera un estudiante serio de filatelia, probablemente no lo fuera.

Sabía que era único y eso era lo suficientemente bueno para él.

Lo que el One-cent Magenta fue en un principio fue una improvisación.

Fue una solución rápida y sucia en una colonia británica del siglo XIX que normalmente vendía sellos impresos en Londres.

Pero a fines de 1855, el administrador de correos de la Guayana Británica estaba preocupado porque su suministro se estaba agotando. Así que hizo imprimir sellos provisionales allí en la Guayana Británica.

Alguien cortó las esquinas.

Uno de los misterios perdurables es que no sabemos quién hizo eso.

Y en la década de 1990, el editor del American Philatelist lo llamó el sello más feo que jamás había visto.

A diferencia del famoso Jenny invertido, el One-cent Magenta no solo es raro, es único.

El Jenny se imprimió por error al revés, pero hay cien de ellos.

Solo hay un magenta de un centavo.

Durante la mayor parte de su vida estuvo a salvo fuera de la vista, encerrado en la bóveda de un banco o en un estante en un palacio en Europa.

Los dueños tenían sus apodos para el One-cent Magenta.

Uno se refirió a ella como Magenta Lady.

Ese era el dueño anterior, John II DuPont, quien además de ser heredero de la fortuna química DuPont era coleccionista de coleccionistas.

Mucho antes de comprar el One-cent Magenta, acumuló sesenta millones de conchas y dos millones de pájaros, lo suficiente para iniciar un museo que hizo en Delaware.

También poseía miles de sellos y tenía una enorme biblioteca en su mansión en Pensilvania que usaba como taller.

Incluso para él, el One-cent Magenta era especial.

Una vez, cuando fue a una feria de sellos y volvió un poco tarde y el empleado de noche del hotel no pudo abrir la caja fuerte, durmió con el magenta de un centavo debajo de la almohada.

Por intrigantes que fueran, esos detalles sobre DuPont se olvidaron en gran medida cuando murió en 2010.

La mayoría de los obituarios sobre él comenzaban diciendo que le había disparado a un luchador olímpico que vivía y entrenaba en su propiedad en Pensilvania.

DuPont había sido condenado en 1997 y sentenciado a 30 años de prisión.

Los obituarios no decían que dos horas antes del tiroteo estaba en una tienda de sellos comprando.

Hablé con la persona que lo atendió, quien asumió que cuando escuchó más tarde en la radio que había habido problemas en la propiedad de DuPont, asumió que DuPont era la víctima, no el pistolero.

Antes de DuPont, One-cent Magenta era propiedad de ocho socios de Pensilvania.

El líder era Irwin Weinberg, quien murió el año pasado.

Viajaba con la estampilla en un maletín que tenía esposado a la muñeca.

A veces incluso iba a lugares en un vehículo blindado como ese.

El único problema fue en Toronto la llave de las esposas que rompió.

Weinberg era un maestro de las acrobacias, pero ni siquiera él habría pensado en una tan buena.

La llave rota apareció en las portadas de todo el mundo, sin mencionar la revista People.

Hay un público para un sello que nunca hubiera imaginado.

Ahora, antes de Weinberg, el sello era propiedad de Frederick Trouten Small, "Poss" Small.

Y antes que él, el propietario fue Arthur Hind.

Y ahora, como dije antes, no sabemos qué sabía Hind sobre cómo se hizo el magenta de un centavo, es decir, cómo se imprimió o por qué se imprimió.

Y la razón por la que se imprimió fue que la cadena de suministro en la Guayana Británica estaba sujeta a contratiempos.

Si eres el jefe de correos y no llega un pedido de cien mil sellos de Londres te preocupas y vas al periódico local, periódicos otra vez, y dices tal vez no con estas palabras, "ayuda".

Bueno, el periódico puso el tipo a mano.

Esa foto es de South Street Seaport en Nueva York, donde tienen una imprenta antigua.

South Street incluso tenía una pequeña imagen de un barco que era lo suficientemente parecido al que tenían en la Guayana Británica en la década de 1850.

Y también tienen una imprenta que probablemente sea similar mecánicamente a la que imprimió el sello, que era una tipografía antigua.

El día que estuve allí imprimimos cien sellos.

Digo "los imprimimos" porque me dejaron tirar de la manija un par de veces.

Así que pensé en darle la vuelta al barco.

Porque no tienes idea cuando le dices a la gente que estás escribiendo un libro sobre el sello más caro del mundo, dicen,

"Oh, ¿te refieres al que tiene el avión al revés?"

Bueno no.

También pensé en cambiar una letra en el lema latino.

Eso habría replicado un error famoso en un lote anterior de Provisionales que se imprimieron de la misma manera en el mismo lugar.

Lo que sucedió en 1853 fue que la palabra "Petimus", que significa "nosotros damos y pedimos a cambio", se escribió mal "Patmus", lo que la convirtió en sufrimos a cambio.

Panamá probablemente expresó un poco mejor los sentimientos del Director de Correos Edward Thomas Evans Dalton.

Qué pasó con el que se envió en magenta durante sus primeros 16 años después de que se imprimió, es otro misterio.

Se imprimió vendido y olvidado hasta que un niño de doce años lo encontró entre unos papeles en casa de su tío.

Louie Vernon Vaughan estaba atrapado en la filatelia, que todavía era una nueva moda en esos días, y no pensaba mucho en el magenta de un centavo.

Más tarde dijo que no era un espécimen particularmente bueno.

Estaba seguro de que encontraría uno mejor.

Quería un lote de sellos que el marchante Alfred Smith de Inglaterra le había enviado para su aprobación.

Creo que todos los coleccionistas de sellos han soñado con encontrar ese sello precioso algún día, sea lo que sea, lo que sea que colecciones, hay un sello que siempre deseas.

El pequeño Lou Yvonne lo encontró pero no se dio cuenta, así que lo vendió para comprar otros sellos que estaba seguro eran mejores.

Y lo vendió por seis chelines, que no son exactamente $17 ahora.

Un escritor filatélico lo llamó, el peor trato en la historia de los sellos.

El comprador fue Neil Ross McKinnon.

Lo conservó durante un tiempo pero luego a través de intermediarios se lo vendió a Ferrari, el excéntrico aristócrata que reunió quizás una colección sin igual y que vivía allí en el Hôtel de Matignon en París.

A pesar de que prefería Australia a Francia.

Ese palacio es ahora la residencia del primer ministro francés.

Y está custodiado por un gendarme muy educado que realmente no quiere que le tomen fotos, si pasas caminando como un turista con una cámara alrededor de tu cuello cuando la puerta se abre, como hice yo.

Ese fue un bloque cuando Ferrari estaba vivo.

Rodin vivía en un extremo de la calle, el compositor André Jolivet vivía al lado, durante un tiempo Edith Wharton vivió unas puertas más abajo.

Sabemos cómo es el Hôtel de Matignon porque uno de los vecinos entró y tomó algunas fotografías.

Ese fue Eugène Atget quien documentó la arquitectura parisina y las escenas callejeras en los primeros años de la fotografía.

Pero la historia que todo el mundo recuerda sobre el One-cent Magenta vino después.

Es una historia de Arthur Hind, así que avancemos más allá de 1922 después de que Ferrari muriera y el gobierno francés vendiera el sello y Hind lo comprara, y más allá de 1933 cuando Hind murió.

Porque la historia trata de una larga carta al editor publicada cinco años después de aquella en 1938 en las páginas de una revista de sellos que se publicaba en Richmond.

El autor de la carta dijo que había sido grumete en un barco de vapor que navegaba a la Guayana Británica de vez en cuando.

Dijo que había comprado algunas viejas cartas locales del anciano pariente de un compañero de copas.

Pues ahí mismo hay que preguntarse, "un compinche de copas" pero sigo.

El marinero no pensó mucho en los sellos de las cartas hasta que leyó sobre el famoso Arthur Hind y el famoso One-cent Magenta.

Y se dio cuenta de que tenía uno igual.

Entonces, el marinero describió cómo subió a Utica y, después de llamar a Hind por teléfono, encontró el camino a la casa de Hind.

Mostró su sello a Hind y Hind metió la mano en su caja fuerte y sacó el magenta de un centavo.

Hind le dijo al marinero que compraría el segundo sello.

Hind dijo que pagaría en efectivo si regresaba al día siguiente.

Ni siquiera Arthur Hind guardaba tanto dinero en casa.

El marinero se fue preocupado de que lo asaltaran al día siguiente con tanto dinero en efectivo.

Bueno, llegó el día siguiente y el Marinero volvió y dio la estampilla.

Hind le dio el dinero y luego, jovialmente, sacó dos puros.

Cigarrillos ahumados traseros.

Hind se llevó la suya a la boca y la encendió, y luego hizo lo único que el marinero no había imaginado.

Tomó la cerilla encendida y la acercó al sello del marinero que, por supuesto, ahora poseía, y mientras ardía, Hind dijo: "ahora solo hay un magenta de un centavo".

Bueno, ¿y qué si esa historia es demasiado buena para ser verdad?

La imagen que crea en la mente de uno es imborrable.

David Redden me contó esa historia cuando me habló por primera vez del One-cent Magenta.

Y dijo más o menos esa idea de que es una imagen inolvidable y tiene toda la razón, presentó a Hind como Stamp World lo vio.

A los coleccionistas les molestaba su chequera abierta.

Sir John Wilson, quien fue el guardián de la Royal Philatelic Collection durante 31 años, escribió que Hind tenía más dinero que conocimiento sobre sellos.

Otros coleccionistas se quejaron de que compraba indiscriminadamente.

Dijeron que prefería la cantidad a la calidad.

Hind debe haber sabido todo eso.

Él mismo repitió una historia que se originó con el clérigo británico que imaginó el diálogo entre Hind y San Pedro en la puerta del cielo.

Hind llegó y San Pedro preguntó: ¿has alimentado a los pobres, o has visitado a los enfermos, o has aliviado la angustia?

Hind dijo, no, realmente no tuve tiempo, pero tengo una estampilla de la Guayana Británica Magenta de un centavo en un sobre impermeable por el cual pagué $32,5000.

Incluso Su Majestad el Rey de Gran Bretaña me felicitó personalmente cuando lo adquirí.

¿Te gustaría verlo?

Peter cerró la puerta de golpe.

Esa no era la respuesta que esperaba Hind.

Y sobre el tema de las respuestas que la gente no recibió, hubo una noche en Jeopardy en 2015 cuando Alex Trebek no obtuvo la respuesta que esperaba.

Desearía poder decir que esto demostró que el One-cent Magenta se había abierto camino en la conciencia nacional, la conversación nacional.

Pero la cuestión fue que ninguno de los concursantes llamó y obtuvo la respuesta correcta.

No me oyeron gritarle al televisor, que por supuesto era Johnny DuPont, a quien vimos antes.

Compró el One-cent Magenta en 1980 pero al principio no quería que se supiera.

Lo envió a una exhibición de sellos e indicó que el nombre del propietario era Rae Maeder, que era un anagrama de Demerara, la provincia a lo largo de la costa de la Guayana Británica donde se imprimió el sello.

A DuPont le gustaban las armas y, cuando su descenso a la enfermedad mental se aceleró en la década de 1990, disparó una al techo mientras cambiaba una bombilla.

También creía que su propiedad estaba llena de árboles mecánicos y estaba convencido de que los árboles se movían con comandos electrónicos de controles remotos que él no podía ver, ni nadie más.

Sin embargo, DuPont podría parecer normal, incluso encantador.

No se sabía cuál sería, el DuPont cuerdo o el DuPont loco.

Comprar en esa tienda de sellos, DuPont no podría haber sido más normal.

Eso fue un viernes. DuPont le dijo a la persona con la que estaba tratando que regresaría el lunes para recoger otro álbum de sellos.

Le disparó a Dave Schultz unas dos horas después.

DuPont nunca volvió a ver el One-cent Magenta, excepto quizás en la televisión mientras estaba en prisión.

Un programa de televisión por cable hizo un segmento sobre DuPont y el sello y durante unos días el bloque de celdas de DuPont zumbaba sobre el famoso prisionero con el famoso sello.

El abogado de DuPont me dijo que DuPont disfrutó de la atención.

La película Foxcatcher fue menos halagadora.

Se trata principalmente de la fascinación de DuPont por el atletismo y su comportamiento trastornado y, por supuesto, el asesinato.

Solo hay una escena que menciona sellos y esa escena es problemática.

El problema no es con la cocaína en esa escena o el helicóptero que también está en esa escena.

DuPont estaba tratando de que el hermano de Dave Schultz, Mark, ensayara un discurso que DuPont había escrito para el evento al que viajarían.

Se supone que Schultz presentará a DuPont cuando lleguen allí.

El discurso pide a Schultz que analice los logros de DuPont según DuPont, ornitólogo, autor explorador del mundo, filatelista.

Schultz no puede pronunciar las palabras, la última lo detiene por completo.

DuPont tiene que enseñarle cómo decirlo y Steve Carell, el actor que interpretó a DuPont, lo pronunció "filatélico", que no es como se ha pronunciado la palabra según todos los diccionarios desde el Suplemento de Nuevas Palabras de Webster en 1880.

Siempre se ha pronunciado con una "A" que rima con "gato", "filatelia".

Entonces, después de todo eso, ¿qué pasa con esa subasta?

La mayor atención que había recibido una estampilla en años.

Fue el momento de atención del One-cent Magenta.

Literalmente, David Redden lo mostró en ese pequeño estuche especial y la gente se quedó boquiabierta.

Se maravillaron de cómo algo tan pequeño podía valer tanto dinero.

Y se maravillaron con el trato de guante blanco que recibió.

La licitación tomó sólo dos o tres minutos.

El precio era de nueve punto cuatro ocho millones de dólares lo suficientemente cerca como para decir nueve punto cinco millones, convirtiéndolo, como dije antes, en el objeto más valioso del mundo por tamaño y peso.

Todos salieron de la subasta preguntándose quién era el comprador porque no estaba identificado.

Sotheby's dijo que quería permanecer en el anonimato.

Así que ahora había otro misterio con el que seguir, por qué solo hay uno y quién cortó las esquinas.

Puse sondeos tratando de averiguar quién lo había comprado.

Y finalmente, un día recibí una llamada de un hombre que dijo que él había sido el comprador, un hombre con una voz muy profunda, me sonó como si hubiera sido un locutor en los viejos tiempos de la televisión en red.

Stuart Weitzman es coleccionista, pero en realidad no es un coleccionista de sellos.

Coleccionó sellos cuando era niño, especialmente durante un año en el que estuvo en cama con una pierna rota.

Pero ahora colecciona cosas únicas, una de las cosas que adora es un par de zapatos, zapatos de mujer bastante apropiados teniendo en cuenta lo que hace, fueron autografiados por los Yankees de Nueva York de 1941.

Weitzman no quería que el One-cent Magenta estuviera escondido en una bóveda.

Quería que la gente lo viera.

Y él personalmente no quería tener posesión del Magenta de un centavo por mucho tiempo.

Bueno, ya sabes lo que hizo al respecto.

Y para mí, eso lo trajo de vuelta al lugar donde lo vi por primera vez.

Ha sido un gran placer y un honor estar aquí hoy. Muchas gracias.


Si no te importa, James, tenemos unos cinco minutos si hay alguna pregunta de la audiencia.

Por supuesto.

Señor, aquí en la primera fila.

¿Tuviste una ruta de papel cuando eras niño?

No, pero puedo contarte cómo conseguir un trabajo de verano en el Northern Virginia Sun en Arlington, Virginia, entre la escuela secundaria y la universidad.

Y puedo contarles cómo comencé un periódico cuando estaba en cuarto grado.

Eso, eso, eso...

Eres un muy buen orador.

Muchas gracias.

¿Qué fue lo primero que atrajo su interés por la estampilla?

Hay algunas cosas... adelante, intentémoslo de nuevo.

¿Qué fue lo primero que atrajo su interés por la estampilla?

Hay algunas cosas que es necesario saber.

Y si necesita saber que necesita leer el libro porque el libro comienza con eso.

Probablemente no tenga que leer más allá de la página cuatro o cinco para obtener la respuesta.

La versión corta, pero espero que lean el libro y espero que todos los que estén viendo lo lean, es que fui a un cóctel y estaba David Redden, el subastador a quien vimos antes, y dijo que en unas pocas semanas. , bueno, realmente dentro de un par de meses, estaría subastando el sello más caro del mundo.

Y había escrito sobre él antes. Había escrito sobre él cuando vendió la Declaración de Independencia, vendió una copia dos veces. Había escrito sobre él cuando vendió una copia de la Carta Magna.

Como dije allí, había escrito sobre él cuando obtuvo esa moneda de oro y la llevó de la bóveda a la Sociedad Histórica de Nueva York, donde iba a ser exhibida.

David Redden era uno de esos personajes de Nueva York que siempre tenía una buena historia.

Así que cuando dice el sello más caro del mundo, me emocioné tanto y pensé que se trataba de una historia.

Y una cosa llevó a la otra.

Escribí una historia y eso nos llevó a donde estamos hoy con un libro.

El azul que mencionaste, ¿es también de Guayana?

Sí, probablemente impreso más o menos al mismo tiempo y probablemente por la misma razón.

¿Está eso en este edificio?

No, a menos que tengas uno?

¿Tienes uno aquí?

No que yo sepa.

Yo tampoco, pero es tu colección.

Bueno, muchas gracias.


Entonces, recuerde revisar sus boletos de la rifa que están en su sobre

a la salida para ver si ganaste una copia del libro.

Si no gana una copia del libro, tengo entendido que hay copias a la venta en la tienda de regalos, y James va a firmar algunas copias afuera, creo.

Así que, muchas gracias a todos por venir.


The museum welcomed Mr. James Barron, who published the book titled The One-Cent Magenta: Inside the Quest to Own the Most Valuable Stamp in the World. Through the stories of those who have bought, owned, and sold the One-Cent Magenta, James Barron delivered a fascinating tale of global history and immense wealth, and of the human desire to collect.

About James Barron

James Barron portrait

Born in Washington, D.C., Mr. Barron joined the New York Times in June 1977 after graduating from Princeton University, where he had been the paper’s correspondent during his junior and senior years.